Морський транспорт

човна, яхти, катера, кораблі, катери, пароплави

«АМАЗОНКА»

 

4 січня 1852 року

 

 

Британський парусно‑колісний пароплав загинув від пожежі в Атлантичному океані на шляху в Америку. Число жертв аварії корабля перевищило 100человек.

 

До середини XIX століття англійські верфі вже освоїли технологію залізного суднобудування. Тому здавалося більш ніж дивним, коли велика судноплавна компанія Англії «Ройял Мэйл стим пакет компани» в 1850 році замовила на верфях у Блэкуолле величезний пароплав з дерева із гребними колесами

Нове судно зійшло зі стапеля 28 червня 1851 року й одержало назва «Амазонка». Довжина дерев'яного корпуса становила 91 метр, ширина невелика - 12,5 метра. Судно постачили паровою машиною потужністю 80 кінських сил. Воно також мало повне вітрильне озброєння

Англійська печатка назвала «Амазонку» самим більшим дерев'яним пароплавом, коли‑або побудованим у Британії: її місткість становила 2256 реєстрових тонн. По класі цей пароплав ставився до пасажирським пакетботам «люкс».

Фірма «Ройял Мэйл стим пакет компани» побудувала свій новий пароплав з дерева не тому, що пошкодувала грошей. Її замовлення було ретельно продуманий: судновласники знали, що Британське адміралтейство ставиться з упередженням до залізних корпусів і гребних гвинтів. Домогтися ж права на перевезення урядової пошти й солдат колоніальної армії або одержати державну субсидію можна було, тільки запропонувавши в розпорядження Адміралтейства дерев'яне судно із гребними колесами. Така була в ті роки політика морських лордів - вони традиційно не хотіли вірити в усі нове, що з'являлося на флоті

«Амазонка» у всіх відносинах задовольняла Адміралтейство й була зарахована до складу резервного флоту як військовий транспорт

Після ходових випробувань судно повинне було відправитися у Вест‑Індію і до Панамського перешийка. Капітан пароплава Вільям Саймонс мав багатий досвід плавання в Карибському морі й був добре знаком зі знаменитими вест‑индскими ураганами. Команда «Амазонки» була набрана Адміралтейством із кращих військових моряків, що мали досвід плавання на парові судах

2 січня 1852 року, у п'ятницю, в 3 години 30 хвилин «Амазонка», маючи на борті пошту, коштовний вантаж особливого призначення, 52 пасажира, у тому числі лорда Адміралтейства, і 110 членів екіпажа, вийшла із Саутгемптона. У мису Портленд‑Білл судно зустрів юго‑західний шторм. Парову машину довелося запустити на повну потужність. Через кілька годин такої роботи почали грітися підшипники, і час від часу доводилося їх прохолоджувати, зупиняючи машину

У ті роки парові двигуни були новинкою техніки. Одна тільки думка, що усередині дерев'яного судна цілодобово у величезних топленнях горять багаття, не давала пасажирам пароплава спокійно спати

підшипники, ЩоПерегрілися, можна було остудити, тільки зупинивши парову машину, і кожна така зупинка викликала в пасажирів більшу тривогу. Раз у раз вони посилали до капітана Саймонсу своїх делегатів, які вимагали повернення в порт «для виправлення підшипників». Однак капітан заспокоїв делегатів, завіривши їх, що «Амазонка» абсолютно безпечна

Юго‑західний шторм не вщухав. Машина із що перегрілися підшипниками працювала без зупинки вже 36 годин. До вечора 3 січня пароплав майже досяг Біскайської затоки, де шторм лютував із ще більшою силою. Важкі хвилі розбивалися об форштевень корабля, їхні бризи долітали до верхівки труби

Близько 3 годин ранку в неділю, 4 січня, другий штурман «Амазонки» Трюуик побачив, що з люка машинного відділення, за будинковою трубою, виривається полум'я. Штурман послав вахтового матроса розбудити капітана

капітан, ЩоЗ'явився на містку, Саймонс оголосив по судну пожежну тривогу й наказав закрити всі двері салонів і коридорів, щоб пасажири не вийшли на палубу. У машині нічого не можна було розглянути: чорний їдкий дим заповнив весь машинний відсік корабля. Де‑те усередині палахкотало полум'я. Четвертий механік Стогін хотів зупинити машину, але з‑за вогню й диму не міг до неї наблизитися. Коли з каюти прибіг старший механік, полум'я уже охопило всю машину. Усі, хто перебував у машинному відділенні, змушені були шукати порятунку на палубі

Штормовий вітер швидко роздув полум'я, що спалахнуло в глибині пароплава. Через 10 хвилин воно перекинулося з машинного відділення на палубу й охопило смолений такелаж судна. Де‑те внизу від нагрівання стали рватися бочки з машинним маслом, їхній уміст розливався по нижній палубі, даючи рясну їжу вогню

У салонах, куди замкнули пасажирів, більше неможливо було залишатися: перебирання й палуба під ногами сильно нагрілися, приміщення заповнювалися димом. Коли пасажири, зламавши дверей, вискочили на верхню палубу, їх охопив страх і почуття приреченості. Поки команда «Амазонки» готовила до запуску пожежну машину й підключала рукава, полум'я охопило ще трохи внутрішніх приміщень корабля. Не всі змогли пробитися крізь вогненну завісу й клуби диму. Кілька людей з команди корабля, одержавши опіки й наглотавшись диму, скотилися із крутих трапів долілиць і загинули у вогні. Пасажири бігали по кораблю, благаючи офіцерів що‑нибудь зробити й позбавити їх від болісної смерті вогне.

Між кожухами гребних коліс устала справжня вогненна стіна. Вона розділила корабель на дві частини, при цьому більшість команд залишилося на баку, а офіцери й пасажири - на юті. На кормі офіцери намагалися гасити пожежу, качаючи пожежні помпи й черпаючи цебрами воду за бортом. Але всі зусилля були марними. Бачачи, що спроби впоратися з вогнем ні до чого не приводять і що паніка охоплює й матросів, капітан Саймонс вирішив спробувати урятувати хоча б жінок сдетьми.

«Амазонка» продовжувала просуватися проти вітру, сильно розгойдуючись на штормовій хвилі. Але судно ще слухалося рулячи, і його можна було повернути. Капітан наказав поставити «Амазонку» по вітрі, так щоб полум'я відносило в ніс судна. Кермо поклали на борт, і корабель, наполовину обійнятий полум'ям, початків повертати, сильно накренясь, чотирикорпусн не зачерпнувши воду фальшбортом. Потім він випрямився й ще швидше понісся по вітрі - мови полум'я потягнулися до бака. Шлях для порятунку тих, хто залишився в носовій частині судна, був відрізаний

На «Амазонці» було всього дев'ять шлюпок, з них тільки чотири - рятувальні. Але як спустити на воду шлюпки, коли швидкість судна досягає 13 вузлів? Капітан розумів, що в сформованій обстановці спуск шлюпок неможливий. Тому він наказав шлюпки на воду не спускати, поки корабель не зупиниться сам, тобто коли в казанах парової машини не впаде рівень води. Саймонс погано розбирався в парових казанах і машинах, інакше знав би, що казани судна можуть вибухнути, як тільки в них не буде води. Капітан також не знав, що старший механік, що загинув на самому початку пожежі, поставив казани на режим автоматичного харчування водою. Він просто не знав, що гребні колеса «Амазонки» будуть обертатися доти, поки в казанах є тиск пари

Вогонь у трюмі судна насувався на корму, де стовпилися пасажири. Більшість із них були в нічних сорочках або наполовину одягнені. Два баркаса, укріплені на кожухах гребних коліс, згоріли: шанси на порятунок зменшилися. Залишилося всього сім шлюпок, і місць у них було менше, ніж людей на борту. Хто‑те повинен був залишитися на судні, що гине. Відіпхнувши слабких в сторону, сильні пробилися до борта, де стояли шлюпки. Але що з ними робити, як їх спустити - цього пасажири не знали. полум'я, Що Насувалося, пожежі відганяло їх до кормових поручнів. На «Амазонці» почалася найстрашніше - паніка. Люди, що втратили від жаху розум, кидалися один на одного, кидалися за борт. Пасажири силоміць захопили дві шлюпки, вивалили їх за борт і перерубали сокирою талі: одна за іншою перевернувшиеся нагору кілем шлюпки разом із двома десятками людей у кожній зникли у хвилях за кормою судна

Нарешті, коли парова машина, видимо, від ушкодження вогнем, зупинилася, з «Амазонки» спустили на талях п'ять шлюпок, що залишилися. Капітан Саймонс, як потім стало відомо, навіть не намагався врятуватися й залишився на кораблі

Першим був спущений баркас під командуванням штурмана Нильсона. У ньому перебувало 15 чоловік, ще шістьох пересадили із самої маленької шлюпки, взявши її на буксир. Нильсон повернув до корабля, що горів, звідки доносилися лементи про допомогу: кілька людей, включаючи капітана, усе ще залишалися на його борту. Але порожню шлюпку хвилею навалило на корму баркаса й зірвало його кермо. Тепер, щоб удержати баркас без керма носом до хвилі, Нильсон змушений був зробити із щогли, запасних весел і вітрила плавучий якір. На це треба було час, і він уже не встиг урятувати тих, хто залишився на «Амазонці». Люди зі шлюпки Нильсона бачили, як із середньої частини пароплава в нічне небо здійнявся вогненний мова полум'я, і над океаном пронісся гул вибуху. Одна за іншою впали за борт щогли, над хвилями полетіли снопи іскор. Це вибухнув порох. Його зберігали на кораблі для зарядки каронад, якими була збройна «Амазонка» на випадок нападу піратів, що промишляли в європейських берегів Атлантики. І, видимо, цього запасу пороху виявилося досить, щоб завершити агонію «Амазонки». Корабель затонув в 110 милях до юго‑юго‑заходу від островів Силли.

Тут‑те й відбулася подія, про яке пізніше писали всі газети Англії. Люди, що перебували на баркасі Нильсона, клятвено заявили, що перед тим як «Амазонка» вибухнула, між нею і їхнім баркасом пройшов під зарифленими вітрилами невідомий трищогловий барк. Відстань між що горели пароплавом і баркасом не перевищувало 400 метрів, і, звичайно, на барку не могли не бачити пожежі й напевно помітили баркас Нильсона. Але цей барк не зупинився. На ньому чому‑те запалили білий фальшфейер, і судно зникло. Це було нелюдським учинком, злочином. Ненадання допомоги що гине на морі розцінюється моряками як одне з найважчих злодіянь. Але приналежність цього барка так і залишилася нез'ясованої

Нильсон перечекав шторм на плавучому якорі, потім поставив вітрила й направив шлюпку на схід, убік берегів Франції. Щоб не змерзнути від січневого вітру й бризів хвиль, люди в баркасі увесь час поміняли один одного на веслах. На четвертий день зі світанком хвилювання піднялося знову, і вітрила довелося забрати. Через три години після цього на обрії помітили судно. Після двох годин розпачливої роботи всіма веслами баркас наблизився до йому. Це був англійський бриг «Марсден», що доставив що спалися Вплимут.

У другій шлюпці - катері, - який спустили з «Амазонки», урятувалося 16 чоловік. Їх прийняв на борт голландський галиот. На інший день голландці знайшли в море ще одну шлюпку «Амазонки». У ній було вісім чоловіків і одна жінка

15 січня в Плімут прийшов інший голландський галиот, що урятував баркас, спущений з «Амазонки» останнім. Їм командував лейтенант британського королівського флоту Гриллс, що був пасажиром «Амазонки». У носовий частини цього баркаса була пробоїна, що закрили одягом пасажирів. П'ята зі спущених на воду шлюпок зникла вокеане.

З 162 чоловік, які вийшли в плавання на «Амазонці», в живих залишилося 58. З них семеро вмерло пізніше на березі, а 11 чоловік від пережитого зійшли сума.

Експерти Британського адміралтейства, розбираючи катастрофу, виразили думка, що пожежа в машинному відділенні «Амазонки» відбувся не від нагрівання підшипників, а від загоряння обмуровування парового казана. У ті роки азбест ще не застосовували й казани облицьовували повстю

Загибель «Амазонки» з'явилася жорстоким ударом для лордів Адміралтейства, які не хотіли визнавати, як більшу небезпеку таїло в собі сполучення дерев'яного корпуса корабля з паровою машиною. І саме те, що під час пожежі «Амазонки» не вдалося спустити на воду шлюпки, змусило шукати нові рішення в проектуванні шлюпкового пристрою

 

[...]
Качан
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125] [126] [127] [128] [129] [130] [131] [132] [133] [134] [135] [136] [137] [138] [139] [140] [141] [142] [143] [144] [145] [146] [147] [148] [149] [150] [151] [152] [153] [154] [155] [156] [157] [158] [159] [160] [161] [162] [163] [164] [165] [166] [167] [168] [169] [170] [171] [172] [173] [174] [175] [176] [177] [178] [179] [180] [181] [182] [183] [184] [185] [186] [187] [188] [189]