Морський транспорт

човна, яхти, катера, кораблі, катери, пароплави

«ГЕНЕРАЛ ГРАНТ»

 

14 травня 1866 року

 

 

Американський трищогловий вітрильник затонув у берегів Нової Зеландії

 

На карті Тихого океану, південніше Нової Зеландії, на широті мису Горн, розташований ланцюг невеликих островів. Основні з них - Маккуорк, Кэмпбелл, острова Антиподів і острова Окленд. З 1866 року один з невеликих островів групи Окленд став користуватися широкою популярністю серед шукачів скарбів. От як це відбулося...

4 травня 1866 року американський трищогловий вітрильник «Генерал Грант», водотоннажністю 1200 тонн, вийшов з Мельбурна в Лондон. У цей рік «золота лихоманка, що почалася в Австралії,» досягла апогею, і «Генерал Грант», як майже всі американські судна, що відвідували австралійські порти, віз у своїх трюмах крім традиційного вантажу вовни золотий розсип. Загальна вартість вантажу становила 250 тисяч франків

Правда, у суднових документах «Генерала Гранта» замість золота були записані два ящики цинку. Багато капітанів і вантажовласники в ті часи часто прибігали до такого виверту, побоюючись нападу піратів. Рахунку ж Мельбурнского банку свідчили про те, що на вітрильник була занурена золотий розсип на суму в 165 тисяч фунтів стерлінгів. Золото, що перевозилося на судні контрабандою, зрозуміло, не враховувалося. Але, безсумнівно, воно було на «Генералі Гранті», так само як і на кожному судні, що відправлялося в час «золотої лихоманки» з порту Мельбурн. До того ж на вітрильнику верталися в Європу шістдесят вісім золотошукачів

Підганя_ сильним пасатом, «Генерал Грант» під командуванням відомого американського капітана Лофлина вже 13 травня наближався до берегів Нової Зеландії, куди йому належало зайти на своєму шляху. Незабаром впередсмотрящий повідомив, що бачить землю. Це був острів Розчарувань із групи Оклендских островів

Капітан Вільям Лофин вирішив взяти північніше, не без підстав побоюючись підступництва тутешніх вод, але було вже пізно. На десяту годину вечора вітер зненацька стих, вітрила зависли на реях. Але судно повільно продовжувало рухатися за течією. Незабаром по правому борті був замічений ще один острів. Непомітно під дією плину «Генерал Грант» наближався до скелястого стрімчастого острова. Здавалося, яка‑те таємнича сила тягне вітрильник до похмурого бережуся

Якір до віддачі приготувати не встигли, і судно днищем ударилося об підводні скелі. Під дією сильного плину «Генерал Грант» розгорнувся й ударився ахтерштевнем об підводні камені. Кермо би загублене, і корабель цілком потрапив у владу плину, що потягло його у величезний грот, зяяв у декількох десятках метрів на скелястому укосі острова

Плин невблаганно ніс корабель уперед, прямо на берег, який виростав буквально на очах - дикий, лиховісний: усюди гострі скелі в глибоких ущелинах, і в одному з таких прорізів, схожому на величезний грот глибиною 250 і висотою 50 метрів, ревів прибій

Корабель притягало до грота точно магнітом. Прибережне плин виявився ще більш лютим, і судно невблаганно набирало хід. Коли вітрильник увійшов у гігантський грот, одна за іншою почали ламатися стеньги корабля, у кромішній імлі на його палубу посипалися камені й уламки скель. Збожеволілі від жаху пасажири заметалися по палубі. Багато хто з них загинули від ударів важких каменів. Положення «Генерала Гранта» ставала безнадійним: вода швидко заливала трюм через пробоїни в носі й кормі; глибина під кілем була не менш двадцяти п'яти сажнів

З пасажирів і команди, що перебували на борті «Генерала Гранта», вижили, на жаль, деякі. Єдине, що вони все-таки пам'ятали, правда досить смутно, так це те, як одну зі шлюпок зірвало із кріплень і шпурляло зі сторони убік хвилями, що заливали палубу, як капітан дістав хустку й навіщо‑те почав їм махати, як купи уламків билися об скелі, як з води здалися руки - багато рук... Потім - сліпучий спалах, що раптово простромила непроглядну тьму

На превелику силу вдалося спустити шлюпку, у яку встигли сісти всього лише 15 чоловік. З кожна хвилиною шлюпка віддалялася ладь від страшного грота, де все вирувало й гуркотало. Наступного дня потерпілі аварія корабля висадилися на скелястий берег острова Розчарувань. Небагато придя в себе, вони розбрелися в різні сторони, щоб обстежити пустельний беріг. Незабаром був виявлений занедбаний табір китобоїв. Пасажири «Генерала Гранта» вийшли до Порт‑Россу, де збереглися сліди недавнього перебування людей - з китобойца «Инверколда».

Пройшло кілька місяців. Харчуватися доводилося м'ясом диких кіз і котиків. Нарешті було вирішено бігти з острова й плисти до Эндерби. «Ні, потрібно спробувати добратися до Нової Зеландії», - заперечив хто‑те з офіцерів

Про те, щоб вийти в море в шлюпці, принаймні такий, як була в них, не могло бути й мови: її сильно побило об скелі, вона продірявилася у декількох місцях і ледь трималася на плаву, причому з її доводилося безупинно вичерпувати воду

Шлюпку обшили тюленьей шкірою, поверх її спорудили з парусини якась подоба надбудови й уклали усередину шматки погано пров'яленої козлятини й рибу. У настільки ризиковане плавання наважилися відправитися тільки п'ятеро. Інші навідріз відмовилися

«У вас же немає ні карти, ні секстанта, ні компаса, - говорили сміливцям. - Ви без сумніву загинете! Краще залишайтеся!»

Проте 22 січня 1867 року шлюпка вийшла в море. На інший день вона вже виднілася на обрії. А ще через день і зовсім зникла з виду. Пройшло два тижні, і людям на острові раптом здалося, що шлюпка з сміливцями вертається: у декількох милях від берега вони замінили вітрило

Придивившись же повнимательнее, вони розглянули, що цей вітрило набагато більш того, котрий був на їхній шлюпці. Постійте, так він же не один - за ним видний інший...

И от двоє або троє з нещасних стрибнули в пірогу, що спорудили з міцних прутів і тюленьих шкір за полмесяца життя на острові, і, налягаючи щосили на весла, кинулися назустріч вітрильнику. А інші тим часом кинулися розпалювати на березі багаття. Вогонь повинні помітити із брига - судячи з тому, що на ньому тільки дві щогли, те напевно китобоец.

Пирога підходила до кораблю всі ближче. Вона раз у раз зникала у глибоких провалах між величезними хвилями. І, щоб їх помітили з корабля, люди в пирозі високо скинули тичину з білою ганчіркою на кінці. Бриг зменшив хід і став повільно лягати на інший галс, через якийсь час він уже розгорнувся до острова кормою. Він рушив далі - ладь від острова Розчарувань...

Раптом з‑за обрію раптово налетів шквал. Але, незважаючи на обручившийся на острів злива, люди не зрушилися з місця - так і залишилися стояти на березі, куди незабаром повернулася пірога, що втратила бриг з виду

Порадившись, потерпілі аварія корабля всі‑таки вирішили плисти до острова Эндерби, щоб хоч небагато бути ближче до тих водам, куди іноді заходять кораблі...

Пройшов місяць, потім інший, однак жоден вітрило так і не здався на обрії. На пустельному березі острова день і ніч чергував спостерігач

Настала зима, і разом з нею прийшов розпач. Трохи людина щодня виходили на пирозі в море й кидали пляшки із записками - благаннями опомощи.

19 вересня далеко в море знову здалося вітрило. І на березі негайно ж спалахнуло багаття. Однак незабаром вітрило зникло за обрієм. А через два дні з'явився знову. Це був новозеландський китобоец «Амхерст» - він тримав курс прямо на Эндерби. Пройшло 18 місяців з того дня, як потерпілі аварія корабля виявилися на острові Розчарувань...

Через якийсь час «Амхерст» кинув якір в острова й забрал потерявших надію на порятунок людей. Їх залишилося тільки десять із сімдесятьох восьми - чоловіків і жінок, що ступили коли‑те на борт «Генерала Гранта», що і донині лежить на дні дивовижного грота одного з Оклендских островів. І в трюмах його дотепер спочиває дорогоцінний вантаж - злитки чистого золота

Що ж стосується шлюпки, що відправилася до берегів Нової Зеландії те її з тих пор ніхто більше не бачив

У водах Оклендского архіпелагу потерпіло катастрофу не одне судно. У всякому разі, відомо зовсім виразно: «Генерал Грант» був далеко не останньою жертвою цього згубного місця. Та ж сумна доля осяг «Денис Касл», «Какануи», «Дандональд» і багато інших кораблів, більші ималые.

Звістка про надзвичайну загибель «Генерала Гранта» облетіла весь мир. І от до островів Окленд потягнулися шукачі затонулих скарбів. Першим прибув капітан новозеландського буксира «Саутленд». Взявши із собою одного з уцілілих очевидців аварії корабля, він розшукав грот, однак увійти в нього побоявся з‑за сильний мертвой брижів. Чекаючи гарної погоди буксир витратив майже весь запас вугілля й змушений був повернутися впорт.

Друга спроба знайти «Генерала Гранта» була почата через рік. 23 березня 1870 року з новозеландського порту Инверкаргилл на пошуки затонулого судна вийшла невелика шхуна «Дафнія» під командуванням капітана Уолласа. На її борті також перебував один з пасажирів останнього рейсу «Генерала Гранта». Експедиція закінчилася трагічно: під час пошуків у гроті у море почався шторм, і «Дафнія», ризикуючи бути викинутої на прибережні скелі острова, залишивши напризволяще шлюпку із шістьма членами експедиції, пішла в відкрите море. Через три дні, коли море стихло, вона повернулася до острова, але шлюпка безвісти зникла

Однак ніякі жертви не могли зупинити жадібних до наживи шукачів скарбів. Уже через сім років, в 1877 році, до острова Окленд направляється наступна експедиція. Кілька заповзятливих австралійців на яхті «Газель» в час великих брижів, ризикуючи життям, увійшли в грот. Але багатоденні пошуки водолазів не дали очікуваних результатів. Було виявлено лише трохи дерев'яних уламків корабля. шторми, Що Почалися, змусили австралійців повернутися домийся

Одна за іншою провалювалися спроби добратися до золота «Генерала Гранта», витрачалися засоби, гинули люди. Справа про скарби затонулого корабля починало приймати містичний характер. Катастрофа «Генерала Гранта» увійшла в літопис аварій корабля як одне із самих загадкових подій на море

Експедиції в Грот «Генерала Гранта» (як він став тепер називатися) організовувалися в середньому кожні три роки. В 1893 році в Нової Зеландії була створена навіть компанія по пошуках скарбів «Генерала Гранта».

В 1913 році група американських ділків створила «Американську глибоководну дослідницьку компанію штату Аризона». Це підприємство проіснувало кілька років, так і не знайшовши «Генерала Гранта».

Згодом скарбом знову займалися американці, австралійці, новозеландцы й англійці. Після закінчення Другої світової війни золото цього підводного скарбу стало оцінюватися вже у два мільйони фунтів стерлінгів

 

[...]
Качан
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125] [126] [127] [128] [129] [130] [131] [132] [133] [134] [135] [136] [137] [138] [139] [140] [141] [142] [143] [144] [145] [146] [147] [148] [149] [150] [151] [152] [153] [154] [155] [156] [157] [158] [159] [160] [161] [162] [163] [164] [165] [166] [167] [168] [169] [170] [171] [172] [173] [174] [175] [176] [177] [178] [179] [180] [181] [182] [183] [184] [185] [186] [187] [188] [189]