Морський транспорт

човна, яхти, катера, кораблі, катери, пароплави

«МАРІЯ ЦЕЛЕСТА»

 

листопад 1872 року

 

 

Американська бригантина була виявлена в океані між Азорськими островами й Португалією. Її екіпаж безвісти зник. Таємниця «Марії Целесты» - одна з великих таємниць океану

 

Ніяке оповідання про таємниці океану не буде повним без розповіді про бригантину «Марії Целесте». Хоча її, уже без людей, знайшли в океані між Азорськими островами й Португалією, згадують про неї найчастіше у зв'язку з таємницями Бермудського трикутника. Вона перебувала приблизно в 590 милях до заходу від Гибралтару. Всі суду, кинуті командою, де б їх не знаходили, порівнюють с «Марією Целестой», а всі таємничі історії, з ким би вони не траплялися, нарікають її ім'ям. Наприклад, ланка з п'яти торпедоносців, що исчезнули в грудні 1945 року біля узбережжя Флориди, часто йменують «"Марією Целестой" від авіації».

ПРО «Марію Целесте», найвідомішому покинутому судні минулого століття, розповідали стільки, що вже майже неможливо відрізнити, де правда, а де вимисел. Для рішення цієї загадки пропонувалися десятки різних версій, від найпростіших до самих запаморочливих, але ніхто дотепер не знає й, по‑видимому, ніколи не довідається, що ж відбулося на самій справі

...У п'ятницю 13 грудня 1872 року два чоловіки в кашкетах офіцерів торговельного флоту ввійшли ранком у кабінет командира порту Гибралтару. «Моє ім'я Морхаус, - сказав один з них, той, що був вище ростом. - Я капітан американського судна „деи Грація“, що учора ввечері прибуло в порт. А це мій помічник Переслідування Дево. Я прийшов вам доповісти, при яких обставинах мені довелося врятувати бригантину „марию Целесту“, на якій не виявилося команди».

От що розповів Морхаус, звертаючись до записів у судновому журналі і до пам'яті свого помічника, щоб уточнити деякі деталі

Точно опівдні 4 грудня 1872 року капітан «Деи Грація» визначив по сонцю свої координати — 38°20' північної широти й 13°37' західної довготи. До Гибралтару залишалося менш 400 миль - два дні плавання. Судно робило плавання з Нью‑Йорка Вгеную.

Капітан уже зібрався зійти з напівюта, як впередсмотрящий доповів, що спереду по лівому борті вітрило. Через кілька хвилин став видний силует невеликого корабля. По його оснащенню можна було визначити, що це бригантина - двощоглове судно із прямими вітрилами на передній щоглі й косими, як у шхуни, на задній. Бригантина йшла на одному тільки клівері й фок‑стакселі, забравши всі інші вітрила. Прапор на ній був американський

«Я відразу помітив, що судно погано тримається курсу, просуваючись уперед зиґзаґами. Коли судна небагато зблизилися, я велів підняти звичайний сигнал, повідомляючи міжнародним кодом назва свого корабля, порт відправлення й порт призначення. Ніякої відповіді. Тоді я велів просигналити: „нуждаетесь чи ви в допомозі?“ Знову ніякої відповіді. Підійшовши ще ближче, я розглянув, що на палубі нікого ні, і зміг уже прочитати на борті бригантини „мария Целеста“».

Капітан «Марії Целесты» американець Бенджамин Бриггс був іншому Морхауса. Вони знали один одного з дитинства. Майже одночасно стали капітанами. У той самий рік женилися. Обоє судна завантажили свої трюми в Нью‑Йорку на початку листопада. «Марія Целеста» вийшла з Нью‑Йорка 7 листопада й направилася в Геную. «Деи Грація» відійшла від причалів Нью‑Йорка 15 листопада і взяв курс на Гибралтар

Здивований і навіть стурбований, Морхаус вирішив лягти на зворотний курс, і наздогнати бригантину, що випливає в західному напрямку. Виявившись поблизу від бригантини, він послав на «Марію Целесту» старшого штурмана Оливера Дево й двох матросів

«Ми піднялися на палубу по свисавшим через борт тросам, - повідомив Дево. - Бриг давав крен на правий борт. У штурвала нікого не було, і він крутился зі сторони убік. Ми оглянули все судно, від палуби до трюму, але нікого не знайшли».

На бригантині щогли й рангоут виявилися в повному порядку. Фок і верхній фор‑марсель, імовірно, зірвало вітром. Спущений грот‑стаксель лежав на даху носового рубання. Поставлені були тільки клівер і фок‑стаксель, а інші вітрила прибрані

Перше, що впало в око Оливеру Дево, був відкритий люк носового трюму. Його дерев'яні лючины валялися поруч на палубі внутрішньої стороною нагору.

Вантаж, що складається з 1700 бочок коньячного ректифікату, залишився недоторканим. Між бочками плескалася вода. Рівень води в трюмі був біля метра

Другий трюм теж виявився відкритим. Його люкові кришки були складені як покладено - нижньою стороною до палуби. У цьому трюмі також була вода

Старший штурман звернув увагу на те, що всі шість вікон кормової надбудови були закриті брезентом і дошками

У каюті капітана світловий люк виявився відкритим. Палуба, перебирання й всі речі в каюті були вологими. Суднові документи були відсутні. Не було також секстана, хронометра й навігаційних книг

Дево вийшов у коридор і відкрив двері сусідньої каюти - старшого помічника. Тут було сухо. На столі лежав розкритий судновий журнал «Марії Целесты». Останній запис у ньому ставилася до 24 листопада 1872 року. У ній говорилося, що опівдні цього дня судно перебувало, по астрономічному визначенню, у крапці з координатами 36°57' північної широти й 27°20' західної довготи. Тобто тоді бригантина перебувала в 100 милях на захід від Азорських островів. Але тепер «Марія Целеста» була в 500 милях до сходу від них!

У кают‑компанії на столі були розставлені тарілки й чашки, лежали ложки, ножі й качани. В ілюмінатора стояла швейна машинка. На швейній машині стояла бутылочка з машинним маслом, це явно свідчило про тім, що море було спокійним. На підлозі були розкидані іграшки

Штурман «Деи Грації» побачив на письмовому столі грифельну дошку, на якій судоводители звичайно робили чорнові позначки, перед тим як зробити запис у вахтовому журналі. Виявилося, 25 листопада 1872 року в 8 годин ранку бригантина перебувала в 6 милях до зюйд‑зюйд‑весту від острова Санта‑Марія (один з Азорських островів).

У ящиках стола Дево виявив коштовності й дві пачки грошей - фунти стерлінгів і долари

У носовому кубрику рундуки матросів виявилися в повному порядку, зюйдвестки були розважені, на мотузці сушилися матроські роби. Ніде ніякого сліду насильства. Залишені були навіть трубки, чого не зробить у здоровому розумі й твердій пам'яті жоден моряк

У коморі зберігалися запаси провіанту, яких вистачило б на півроку. Дево знову повернувся на місток, відшукав судновий журнал

Продовжуючи огляд, Дево встановив, що шлюпки відсутні. Якщо судно було залишено по яким‑або таємничих причинах, то це відбулося зовсім недавно.

Вислухавши звіт помічника, Морхаус сам оглянув бригантину, після чого доручив трьом своїм морякам вести його слідом за ними в Гибралтар. «Деи Грація» прибула туди ввечері 12 грудня. «Марія Целеста» на інший день. Закінчивши свою розповідь, Морхаус заявив, що просить премію, покладену капітанам, спасшим кинуте судно

«Це буде зроблено, - відповів командир порту, - як тільки закінчиться необхідне розслідування».

Королівський юрисконсульт у Гибралтарі Салли Флуд, исполнявший одночасно обов'язки й головного прокурора, призначив для розслідування спеціальну комісію, куди були включені чиновники Адміралтейства, капітан англійських військових кораблів, інженери‑кораблебудівники июристы.

З Нью‑Йорка повідомили, що «Марія Целеста» вийшла 4 листопада 1872 року в Геную під командуванням Бенджамина С. Бриггса з вантажем коньячного ректифікату. Потім бригантині пропонувалося відвідати інші порти Італії. Команда судна була укомплектована повністю. При відплитті на борті «Марії Целесты» перебували капітан Бриггс із дружиною й дворічною дочкою Софи (тому там і був жіночий і дитячий одяг), лейтенант, старшина, шість матросів і кок. Ці скупі дані не пролили світла на загадкові обставини зникнення екіпажа бригантини. Нічого не дав наслідку й ретельний огляд судна. Було встановлено, що корпус бригантини перебував у гарному стані

«Марію Целесту» побудували в Новій Шотландії, на острові Спенсер, в 1862 році. Будівельником бригантини був відомий корабельний майстер Джошуа Дэвис. Водотоннажність судна бути 282 тонни, довжина - 30 метрів, ширина - 7,6 метра й осаду - 3,5 метри. Англійці, що замовили Дэвису бригантину, назвали її «Амазонка». Не пройшло й року, як «Амазонка» завоювала репутацію відмінного судна

Але після того як бригантина села на мілину, неї поставили в сухий док, відремонтували й продали в Америку. Тут уже під новою назвою - «Марія Целеста» - судно зробило чимало успішних переходів через Атлантику й уважалося кращою бригантиною на северо‑східному узбережжі Америки...

Ще на початку наслідку прокурор Салли Флуд прийшов до висновку, що на «Марії Целесте» збунтувався екіпаж. Він остаточно упевнився в цьому, коли на судні знайшли шпагу з бурими плямами на вістря. Такими же плямами була покрита в деяких місцях і палуба. «Це кров», - заявив прокурор. Однак аналіз показав, що це звичайна іржа або сліди вина. «У носовій частині погнуть фальшборт», - повідомив один із що проводили розслідування. «Результат звичайного впливу шторму», - оглянувши ушкоджені місця, уклав інспектор по мореплаванню

Салли Флуд наполягав на своєму: «Матроси „марии Целесты“ перепилися й підняли бунт. Вони вбили капітана, його дружину, дочку, лейтенанта, старшину й викинули трупи в море. Потім, потверезівши й побачивши, що накоїли, матроси покинули корабель і були підібрані якими‑те кораблем».

Такі гіпотези нічим не можна було не підтвердити, ні спростувати. Консул Сполучених Штатів у Гибралтарі направив повідомлення в Вашингтона, щоб там могли вжити необхідних заходів для розшуку й покарання злочинців. Прокурор зі своєї сторони сповістив у міністерство торгівлі в Лондоні й в усі англійські й американські консульства, щоб у випадку, якщо виявляться люди з «Марії Целесты», їх відразу затримали й допитали. До того ж всі великі газети, що виходили англійською мовою, надрукували повідомлення з закликом до усім, хто міг дати які‑нибудь відомості про «Марію Целесте», звернутися квластям.

Комісія вирішила, що шторм не міг стати причиною трагедії. Один з головних доводів - маслюка на швейній машинці. При штормі ніким не керована бригантина випробовувала б сильну бортову й кільову хитавицю, в результаті чого маслюка зісковзнула б із гладкої полиці швейної машинки на килим. Це трапилося б і з тарілками, що стояли на столі в кают‑компанії

Незабаром з Нью‑Йорка в Гибралтар прибув Джеймс Х. Уинчестер, власник бригантини, і з ним капітан Хатчинс, що повинен був прийняти командування судном, коли наслідок буде закінчено. Уинчестер повідомив, що виявлена на кораблі фісгармонія належала миссис Бриггс, яка взяла її із собою, щоб розважитися під час плавання. А із двох рятувальних шлюпок одна була зламана під час навантаження і її не встигли замінити, але друга під час відплиття, безсумнівно, була на кораблі

Більше нічого нового встановити не вдалося, і 26 березня 1872 року Трибунал Морського флоту ухвалив видати Морхаусу нагороду за порятунок в розмірі однієї п'ятої частини вартостей «Марії Целесты», включаючи й вантаж. Це склало 1700 фунтів стерлінгів, які й поділили між собою капітан і команда. Незабаром після цього «Марія Целеста» під командуванням капітана Хатчинса покинула Гибралтар, направляючись у Геную, куди їй треба було доставити вантаж

Таємницю бригантини намагалися розгадати й в Америці. Вільям А. Ричард, що був у той час міністром фінансів Сполучених Штатів, написав відкритий лист, що з'явилося на першій сторінці «Нью‑Йорк таймс» 23 березня 1873 року:

«Обставини справи викликають досить похмурі побоювання, що капітан судна, його дружина, ребенок і, можливо, старший помічник були вбиті матросами, що озвіріли від випивки, які, по‑видимому, одержали доступ до бочкам зі спиртними напоями, що становив значну частину вантажу

Зважаючи на все, судно було покинуто екіпажем у період між 25 листопада й 5 грудня; екіпаж або загинув у море, або, що більш імовірно, був підібраний судном, що направлялося в один з портів Північної або Південної Америки або Вест‑Індії».

«Марія Целеста» була повернута судновласникові й продовжувала плавати, хоча увесь час виникали труднощі з набором команди. Дурна слава міцно закріпилася за судном, і моряки неохоче наймалися на бригантину. Здавалося, що який‑те доля переслідує нещасний вітрильник. В 1885 році «Марія Целеста» загинула, і теж при досить загадкових обставинах. В відмінну погоду бригантина наскочила на підводні скелі біля Гаїті й затонула. Катастрофа виглядала настільки незвичайної, що капітана обвинуватили в навмисній аварії для одержання страховки. Однак незадовго до судового процесу він умер

Загибель «Марії Целесты» породила багато, часом фантастичних, гіпотез про зникнення екіпажа судна. Знову з'явилися мисливці розкрити таємницю бригантини: журналісти, письменники, детективи, мореплавці... Приходячи до різних висновкам і роблячи досить незвичайні висновки, вони все-таки не змогли знайти скільки‑нибудь переконливої версії

Капітана Морхауса і його людей обвинувачували в тім, що вони захопили «Марію Целесту», знищивши весь екіпаж, у надії одержати премію за нібито врятоване судно. Ходили слухи, що ще в Нью‑Йорку Морхаусу вдалося яким‑те образом улаштувати на «Марію Целесту» своїх матросів; ті швидко заволоділи судном, убили людей, викинули їх за борт і в домовленому заздалегідь місці стали чекати, коли підійде «Деи Грація».

За іншою версією, власник «Марії Целесты» підмовив матросів убити капітана Бриггса разом з родиною й затопити судно, щоб одержати страхову премію, але матроси допустили яку‑те помилка й загинули. Можливо, план передбачав, що вони стрибнуть у море й уплав доберуться до берега, коли судно підійде до скель біля Азорських островів, але раптовий порив вітру відігнав «Марію Целесту» у безпечне місце, і вона продовжувала плавання, а матроси потонули або загинули

Відповідно до однієї з найпоширеніших версій, у носовому трюмі «Марії Целесты» вибухнули пари спирту. Вибухом зірвало люкові кришки трюму. Побоюючись наступних вибухів, люди поспішно спустили шлюпку й відплили від судна, яке щосекунди могло перетворитися у величезний смолоскип. Вибухів більше не було, але раптово, що налетів шквал, погнав бригантину ладь, позбавивши людей можливості повернутися на судно. Шлюпка загубилася в море й загинула

Згодом версії стали ще більш витонченими. Була висловлено думку, що зіпсована їжа викликала в екіпажа галюцинації, і люди стали кидатися в море, щоб урятуватися від жахливих бачень. За іншою версією, всіх отруїв кок, що викинув тіла померлих за борт і сам стрибнув слідом за ними

Були історії й зовсім фантастичними. Наприклад, морське чудовисько у вигляді гігантського восьминога знищило всіх членів екіпажа. «Марію Целесту» атакували мавританські пірати, які, побачивши приближающуюся «Деи Грація», злякалися й кинулися навтіки, взявши із собою екіпаж бригантини

Інші затверджували, що на судні спалахнула епідемія чуми. Капітан із дружиною й дочкою, супроводжувані штурманом, поспішно покинули судно на шлюпці, що потім загинула. Оставшиеся на борті відкрили трюм, добралися до спирту, перепилися й упали за борт

Деякі запевняли, що екіпаж залишив судно з‑за потужного смерчу, що у море не менш небезпечний, чим торнадо на суші. По інший версії, підводний землетрус або ще що‑те в цьому роді викликало на бригантині паніку, і команда покинула корабель. Ще один варіант: де‑те неподалік від Азорських островів «Марія Целеста» наткнулася на «блукаючий острів», тобто піщану обмілину, що рухається, що постійно міняє своє місце розташування. Сівба на мілину, екіпаж вирішив, що порятунку їм чекати нівідкіля; вони поринули в шлюпку й, мабуть, загинули в океані. Корабель же після чергового руху «острова» знову виявився на плаву

Допускалося також, що «Марія Целеста» наткнулася на вулканічний острів, що зненацька сплив із глибин океану. Команда висадилася на цей шматочок землі. Після повторного поштовху або виверження вулкана острів знову пішов під воду. Люди потонули, бригантина без команди поплила далі подібно «Летючому Голландцеві».

Приводилася й така версія. Дочка капітана Софія любила з бушприта бригантини дивитися на дельфінів. Боячись, що вона може впасти в море, її батько наказав спорудити спеціальну площадку. Коли команда влаштувала змагання по плаванню, на цій площадці зібралися всі матроси. Під їхньою вагою площадка звалилася. На людей напали акули. Спустили шлюпку, але вона перевернулася і затонула. дружина, Що Залишилася на борті, капітана з горя кинулася вморе.

Через багато років після того, як відбулася ця подія, з'явилася людина, що затверджував, начебто він єдиний зі членів екіпажа «Марії Целесты», кому вдалося врятуватися. Він розповів, що капітан викликав старшого помічника на змагання, хто швидше пропливе навколо судна, але їх атакувала акула. Матроси з жахом дивилися на цю сцену, як раптом на палубу обрушилася величезна хвиля й усіх до єдиного змила за борт. «Марія Целеста» не перевернулася й продовжувала плисти далі, а екіпаж, крім одного матроса, потонув

Самозванці, що видавали себе за матросів з «Марії Целесты», стали з'являтися один за іншим. Навіть через п'ятдесят років після зникнення судна можна було почути «виливу» моряків, що затверджували, начебто вони плавали з капітаном Бриггсом.

В 1884 році молодий і тоді ще мало кому відомий Артур Конан Дойл опублікував у січневому номері журналу «Корнхилл мэгэзин» розповідь, называвшийся «Повідомлення Дж. Шебекука Джефсона». Його герой, з таким дивовижним ім'ям, був нібито одним з уцілілих моряків з «Марії Целесты». Розповіді Конан Дойля, що появились через одинадцять років після історії з «Марією Целестой», повірили відразу й беззастережно, тому що багато чого в ньому було дуже правдоподібно. І багато чого з того, що розповідають зараз про бригантину «Марія Целеста», насправді почерпнуто з оповідання Конан Дойля.

Творець образа Шерлока Холмса запропонував свою версію: на судно було зроблене напад

«...Ледь я поставив ногу на шканцы, як на мене накинулися позаду, повалили на спину й заткнули рот хусткою. Я боровся як міг, але мотузка швидко й міцно обмоталася навколо мого тіла, і я відчув, як мене прив'язали до однієї із човнів. Я не міг захищатися, а щоб уникнути яких‑або спроб опору мені приставили ніж до горла. Ніч була так темна, що я не міг розглянути, хто ж напав на мене...»

«...У тиші ночі я почув глухий стогін, потім трохи сплесків».

«Це все, що я знаю про долю моїх товаришів. Майже негайно слідом за цим більший човен пішов за нами, і покинуте судно було залишено хитної на хвилях. Видний був тільки похмурий, схожий на примара корпус корабля».

У талановитому викладі письменника вся історія звучала настільки переконливо, що читаюча публіка прийняла художній вимисел за правду. Деякі газети вийшли із шапками: «Таємниця „марии Целесты“ розкрита!»

В 1913 році, через сорок років, видавець лондонського «Стренд мэгэзин» викликав до себе головного редактора й запропонував йому «пожвавити історію „марии Целесты“». Для цього відомі письменники повинні були знайти своє рішення розгадки таємниці корабля

Герберт Уэллс, Конан Дойль, Морли й Робертс, до яких звернулися в першу чергу, охоче прийняли пропозицію, а потім за це узялися і інші письменники, автори детективних романів. Публікація їхніх новел мала величезний успіх. Тисячі читачів стали надсилати в редакцію листа, пропонуючи своєї версії

В 1925 році англієць Лоренс Китинг, автор морських романів, в інтерв'ю лондонській газеті заявив: «Немає більше таємниці „марии Целесты“, я її розкрив. У селі під Ліверпулем мені вдалося знайти старого, восьмидесятилітнього моряка, що був у той час коком на знаменитої бригантині. Він єдиний, хто дожив до наших днів. І я вмовив його розповісти мені про усім, дав йому грошей і пояснив, що за давниною часу його не будуть переслідувати, що б він колись не зробив. Він мені все розповів, а я перевірив деякі подробиці по архівах різних портів...»

Книга Китинга стала справжнім бестселером. Письменник‑мариніст починає своя розповідь із того, як капітан «Деи Грація» зустрів у відкритому морі покинуту бригантину. У салоні був накритий стіл. Перед кожною тарілкою стояв склянка ще теплого чаю. На плиті в камбузі - уже готове курча в каструлі й все інше. Далі Китинг викладає те, що він почув з вуст старого кока Пембертона:

«Морхаус і Бриггс добре знали один одного. При відплитті з Нью‑Йорка в Бриггса виникли труднощі з комплектуванням екіпажа, і Морхаус віддав йому трьох своїх моряків. В екіпажі „марии Целесты“ був один здоровань двометрового росту Карл Венхольт, конюх з Огайо, дуже грубий людина. З Нью‑Йорка „мария Целеста“ і „деи Грація“ вийшли разом ранком 7 листопада, і на Сан‑Мигеле, одному з Азорських островів, призначили зустріч, в випадку якщо кораблі втратять один одного з виду. Там Морхаус збирався взяти своїх моряків назад.

Обстановка на «Марії Целесте» ставала важкої, тому що на борті виявилася ще одна нестерпна людина, лейтенант Халлок, узятий на посада помічника. Йому дали прізвисько «Бик з Балтімора». Венхольт постійно задирав його й одержував за це страшні прочухани. Халлок збивав його щораз із ніг, а Венхольт клявся помститися йому

Халлок лаявся й з капітаном, уважаючи, що миссис Бриггс занадто часто грає на своїй фісгармонії. Треба сказати, що все на кораблі неабияк пили, а капітан Бриггс був людиною м'яким і безвладним

24 листопада «Марія Целеста» потрапила в сильний шторм. Бригантина завалилася на правий борт, усе боялися, що вона перевернеться, але Халлок кинувся до штурвала й зумів урятувати положення. Пролунало трохи сильних ударів, по всім кораблі падали меблі й валилися речі. Потім усі почули жіночий лемент, що долетів з корми. Кричала миссис Бриггс, придавлена своєї фісгармонією. Коли до неї прибігли, вона ще дихала, але вночі вмерла. На інший день її опустили в море в присутності всієї команди

Бриггс просто збожеволів від горя. Він кричав, що це Халлок убив його дружину, тому що його дратувала фісгармонія. Халлок сходив у комору на кормі за пляшками, всі стали пити й напилися до неподобства. І отут Бриггс заявив, що в убивстві його дружини винний не Халлок, а сама фісгармонія. Він виніс їй смертний вирок і зажадав, щоб неї викинули в море. Це було виконано. Смішна й сумна церемонія

На наступний ранок корабель майже не рухався. Ми причепили до носу підібраний у море уламок, яку‑те більшу зламану раму з кривими цвяхами. Халлок підганяв людей лайками й побоями, і нам удалося звільнити форштевень, потягнувши раму убік. Ушкодження на носі не було начебто серйозним

Потім усі помітили, що ніде не з'являється капітан Бриггс, ніхто його не бачив із самої пиятики. Стали шукати по всім кораблі, але не знайшли. Усі говорили, що він, видно, викинувся від розпачу в море. Всі, крім Венхольта, що заявив Халлоку: «Це ви його вбили». Тоді Халлок так урізав йому по фізіономії, що той вивалився за борт. От як обстояли справи

Майже в т же хвилину сигнальник закричав: «Земля!» Халлок сказав, що це Сан‑Мигел і що ми зустрінемо там «Деи Грація». І додав, що якщо ці типи донесуть на нього за вбивство Венхольта, він теж обвинуватить їх в заколоті, і що взагалі після всього, що отут відбулося, суд нікому нічого гарного не обіцяє. Краще все звалити на шторм. Заперечень не пішло. У всіх минуле не було настільки блискучим, і вони не палко бажали догодити за ґрати

Пристали до острова, але «Деи Грація» там не виявилося. По тієї простій причині, що це був не Сан‑Мигел, а Санта‑Марія, острів, розташований на 50 миль південніше. І тоді Халлок заявив, що з його вистачить цього брудного корита, «Марії Целесты», він залишає неї, а хто хоче піти за їм, може це зробити. Двоє вирішили піти разом з ним. Халлок велів спустити нашу єдину шлюпку, всі троє селі в неї й направилися до порту острова, більше ми їх ніколи не бачили

Ті, хто залишався на бригантині, не були такими бравими. Моффат, один із трьох матросів Морхауса, сказав, що, раз із зустрічі з «Деи Грація» нічого не вийшло, треба плисти далі, прямо на схід, в Іспанію. Це неважко, і він береться вести корабель. А вуж в Іспанії ми придумаємо собі історію. Шторм, наприклад, як радив Халлок. Всі четверо, хто залишався з Моффатом, включаючи й мене, відповістили згодою, тому що нічого іншого нам у голову не приходило

На світанку 1 грудня «Марія Целеста» покинула Сан‑Мигел. Три дні нам ніхто не зустрічався на шляху, а на четвертий день ранком ми побачили португальський пароплав. Моффат поставив запитання про наше місцезнаходження, а потім ще запитав, чи не зустрічалася португальцям «Деи Грація». Відповідь була отримана негативний, і пароплав вийшов

В усіх з'явилася тривога. А що якщо, прибувши в Іспанію, ми виявимося зі своєю історією перед строгим допитом? Поліція зрозуміє, що на кораблі відбулося що‑те серйозне. Пам'ятається, я був у камбузі, коли почув голос Моффата на палубі. Прямо нам назустріч направлявся лівим галсом трехмачтовик, скажено схожий на «Деи Грація». Ми просто боялися цьому вірити

И однак, це була вона

Ми лягли в дрейф, і незабаром капітан Морхаус був у нас на борту. Він теж зустрів португальський пароплав і знав, що ми його розшукуємо. Почувши тепер від нас про всі події на «Марії Целесте», Морхаус небагато подумав і сказав, що Бриггсу вже нічим не допоможеш, а тому краще усього розповісти історію, яка б нам не ушкодила, над цим він ще помізкує. Ви знаєте, яку історію він розповів. Зрозуміло, він взяв з нас клятву не розголошувати таємниці, і це було в наших інтересах».

Отже, Китинг пояснив зникнення кожного члена екіпажа «Марії Целесты», а також пропажу рятувальної шлюпки й причину ушкодження на форштевні

Тепер здається дивним, що в той час нікому не впали в око дві незрозумілих обставини:

ніде нічого не говориться про маленький Софи, що була на кораблі зі своєю матір'ю;

картинний епізод з фісгармонією, присудженої до смерті й викинутої в море, не відповідає істині, оскільки інструмент був на бригантині, коли та прийшла Вгибралтар.

Але хто в 1925 році пам'ятав суть офіційного протоколу, складеного в Гибралтарі? Однак деякі уважні дослідники заявили про це. Вони відзначили також, що історія з накритим до обіду столом і що варився у каструлі курчам запозичена з однієї новели, надрукованої в «Стренд мэгэзин». У доповіді Морхауса командирові порту Гибралтару про це нічого не говорилося

Потім з'ясувалося, що, крім Бриггса, імена членів екіпажа бригантини «Марія Целеста» не мають нічого загального з тим, що приводить Мітинг

Сліди моряка - кока Пембертона шукали у всіх селах навколо Ліверпуля. І не знайшли. Пембертона просто не існувало. Розкриття великої таємниці Атлантики - усього лише плід фантазії, спритно замаскований. Настільки спритно, що він не один рік уводив в оману всіх, хто в який‑те мері цікавився загадкою «Марії Целесты».

Після виходу книги у світло на нещасного Китинга накинулися щирі ревнителі таємниці «Марії Целесты». Хэнсон Болдуин, приміром, заявляв, що по суті своєї книга Китинга «безглузда, і все в ній неправда - від початку й до кінця». Такої ж думки дотримується більшість істориків і в наші дні. А деякі дослідники продовжують завзято наполягати на тому, що «Марія Целеста» - чергова жертва Бермудського трикутника або яких‑те магічних променів, що виходять із океанських глибин, де спочивають руїни Атлантиди, або космічних прибульців...

 

[...]
Качан
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125] [126] [127] [128] [129] [130] [131] [132] [133] [134] [135] [136] [137] [138] [139] [140] [141] [142] [143] [144] [145] [146] [147] [148] [149] [150] [151] [152] [153] [154] [155] [156] [157] [158] [159] [160] [161] [162] [163] [164] [165] [166] [167] [168] [169] [170] [171] [172] [173] [174] [175] [176] [177] [178] [179] [180] [181] [182] [183] [184] [185] [186] [187] [188] [189]