Морський транспорт

човна, яхти, катера, кораблі, катери, пароплави

«ВАРАТА»

 

28 липня 1909 року

 

 

Англійський пасажирський пароплав з 300 пасажирами на борту вийшов з Дурбана й пропав без вести

 

«Варата» зійшла зі стапелів верфі суднобудівної фірми «Бэркли, Керл энд компани» у Клайде, Шотландія. Це був потужний пароплав водотоннажністю 9339 тонн, із двома гребними гвинтами, призначений для перевезення вантажів і пасажирів

Корабель будувався як непотопляемый і мав вісім водонепроникних відсіків, розподілених по всій довжині корпуса. За винятком радіозв'язку, судно було оснащено новітнім для того часу навігаційним устаткуванням і завдяки потужним двигунам могло розвивати швидкість до 13,5 вузла. Екіпаж нараховував 119 чоловік. Каюти для пасажирів могли прийняти більше 100 чоловік. «Варата» мала окремі кабінети, величезний обідній зал, курильну кімнату й хол для відпочинку для пасажирів першого класу

Перший рейс «Вараты» з Лондона в Аделаїду (Австралія) пройшов більш ніж благополучно й затвердив за ним репутацію найбільш престижного пароплава компанії «Ланд». Капітан пароплава Джошуа Лбери більше тридцяти років плавав на маршрутах між Англією й Австралією й служив майже на всіх судах компанії «Ланд». Він був дуже задоволений новим призначенням, позитивно озивався про пароплав і команду

27 квітня 1909 року новий, але вже заслужив відмінну репутацію пароплав вийшов з Лондона

1 липня «Варата» відправилася з Мельбурна в дорогу назад. Взявши курс на захід, через двадцять п'ять доби корабель прибув у порт Дурбан.

У понеділок, 26 липня, виходячи з Дурбана в Кейптаун, у свій останній, що трагічно обірвався рейс, «Варата» несла на своєму борті, крім 119 членів екіпажа й 92 пасажирів, важкий вантаж - сільгосппродукцію й більше 1100 тонн свинцевих болванок. Судно направилося в юго‑західному напрямку, щоб відповідно до розкладу прибути в Кейптаун ранком 29 липня, в середовище. Після короткої зупинки в Кейптауні пароплав повинен був взяти курс на північ

Через дванадцять годин після того, як «Варата» покинула Дурбан, вона була замічена вахтовим матросом з борта пароплава «Клан Макинтайр». Він вийшов з Дурбана на шоста година раніше, ніж «Варата», і йшов тим же курсом. Біля восьми годин ранку швидкохідна «Варата» наздогнала «Клан Макинтайр» і, обмінявшись із ним сигналами вітання (обоє судна не були обладнані радіозв'язком), проїхала далі й незабаром зникла з виду

Уночі 28 липня 1909 року пароплав безвісти зник у прибережних водах Південної Африки. І всі спроби виявити хоча б найменший слід, що веде до розгадці таємниці, були безуспішними. Пароплав «як у воду канув». Якщо «Варата» по яким‑або причинам затонула, то куди ж ділися люди? Адже вони могли урятуватися на шлюпках. На судні було 17 рятувальних шлюпок, розрахованих більше чим на 800 чоловік, дерев'яні плоти, рятувальні кола, біля тисячі коркових нагрудників. А під час пошуків не було виявлено жодного плаваючого предмета

Австралійські й англійські газети того часу публікували різні припущення й самі неймовірні «розгадки таємниці». У пресі з'явилося повідомлення капітанів англійських пароплавів «Инсизва» і «Тоттенхэм» про тім, що 11 серпня в районі порту Ист‑Лондон вони бачили в море людські трупи. Однак при перевірці вахтових журналів різниця в координатах цих двох пароплавів становила біля ста миль

Незабаром у Лондон прийшло ще одне повідомлення. Капітан англійського пароплава «Харлоу» заявляв, що 27 липня в 17 годин 30 хвилин, перебуваючи біля мису Гермес (повз яке повинна була пройти «Варата»), він бачив нагонявшее його велике судно, що завзято випливало за ним протягом двох годин. В 19 годин 15 хвилин того ж дня англієць чітко бачив два топових вогні й червоний вогонь лівого борта цього судна. Приблизно 35 хвилин через за кормою в нічний дали він побачив два сильні спалахи полум'я, що зметнулося в нічне небо на 300 метрів. При цьому був чутний віддалений гул. Потім вогні невідомого пароплава зникли, і ніяке судно більше на обрії не з'являлося. Однак доглядач маяка на мисі Гермес заявив, що не бачив у цю ніч ні спалахів, ні вогнів другого судна й не чув ніякого гулу

З кожним днем преса видавала читачам усе більше подробиць, «проливающих світло» на таємниче зникнення пароплава. З'явилися й підроблені документи, що оповідали про, що розігралася в море драмі. Таємницею зникнення «Вараты» скористалися спритні ділки. За короткий строк на узбережжя й у море були «знайдені» і продані колекціонерам чотири пляшки з записками, нібито написаними в момент загибелі «Вараты».

За розрахунками Питера Хамфриса, історика з Кейптауна, це місце перебуває в сімнадцяти милях на юго‑схід від устя ріки Мбаше.

Відповідно до іншої, менш достовірної інформації, біля десяти годин вечора того ж дня лайнер «Гелф» зустрів у прибережних водах, неподалік від Ист‑Лондона, невідомий корабель. У глибокий темряві було неможливо розібрати обриси й назва минаючого судна, однак матрос‑сигнальник зміг визначити три останні букви назви «T», «A», «H» («WARATAH»)...

Затримка прибуття «Вараты» у Кейптаун за розкладом в плин перших 24 годин не викликала особливого занепокоєння, тому що напередодні штормило. І тільки через два дні, коли стало очевидно, що з «Варатой» скоїлося ихо, була піднята тривога

Першим на пошуки загадково зниклого пароплава було вислане буксировочное судно «Ті Фуллер». 1 серпня воно вийшло зі Столової бухти і взяло курс до банки Агульяс. У випадку, якщо на «Варате» відмовили двигуни, буксировщик міг би привести дрейфуючий корабель у найближчий порт. Трохи пізніше з Порт‑Наталя на допомогу «Ті Фуллеру» вийшов другий буксир - «Гарри Эскомб». Однак всі спроби виявити сліди зниклого судна виявилися марними

Тоді до пошуків підключилися два крейсери - «Пандора» і «Форту», які повинні були обігнути східне узбережжя, досліджуючи район можливого дрейфу «Вараты». Пізніше у відкрите море вийшов ще один крейсер, «Гермес». Пройшов місяць, але виявити зниклий пароплав не вдалося

На сторінках однієї австралійської газети з'явилася розповідь пасажира з «Вараты» - Клаудиа Сойера, директори однієї з англійських торговельних фірм

Під час плавання з Аделаїди в Дурбан Сойеру здалося, що пароплав як‑те дивно поводиться на хвилі. На його думку, бортова хитавиця свідчила про погану остійність судна. Своїми міркуваннями Сойер поділився із третім помічником капітана «Вараты». Той підтвердив його думку й по секреті зізнався, що ще після першого плавання в Австралію хотів саме з‑за этого списатися з пароплава, але побоявся втратити роботу в компанії «Блю энкор лайн».

За кілька днів до приходу «Вараты» у Дурбан Сойеру три ночі підряд снився той самий сон: за ним гнався лицар, закований у закривавлені збруя, розмахуючи довгим мечем... Згадавши бесіду із третім помічником, а також те, що «Варата» - тринадцяте по рахунку судно, на якому він робив подорож за океан, Сойер вирішив, що ця дурна ознака, взяв валіза й зійшов на берег у Дурбане. Через місяць після зникнення пароплава «загадковий» сон Сойера по телеграфі був переданий в Австралію, Європу, Америку - ласа на сенсацію преса з ентузіазмом підхопила цю історію. Але таємниця продовжувала залишатися таємницею

У наступні три місяці пошукова експедиція на кораблі «Сабіна» досліджувала води Південноафриканське узбережжя. При цьому враховувалися всі можливі варіанти зміни курсу зниклої «Вараты». Але й ця експедиція виявилася невдалою. Пошуки були припинені

В 1910 році на засоби родичів загиблих був зафрахтовано пароплав «Вэйкфилд». 10 лютого корабель взяв курс на Дурбан і шість місяців безуспішно вів пошуки... «Вэйкфилд», рухаючись по зиґзаґоподібному маршруту, заходив далеко в акваторію Індійського океану й на південь, у холодні води Антарктики. Його маршрут проходив через острови Крозетс, Херд і Кергелен.

У грудні 1910 року, через сімнадцять місяців з моменту таємничого зникнення «Вараты», у Лондоні, у Кэйкстон‑холі, почалося офіційне розслідування цієї трагічної події, потрясшего сучасників не стільки масштабами трагедії, скільки своєю загадковістю

Через відсутність очевидців комісія заслухала показання пасажирів, що зійшли в Дурбане, пасажирів і членів екіпажа з попередніх рейсів, а також інженерів і робітників‑суднобудівників, включаючи морських експертів

22 лютого 1911 року, після двох місяців докладних розглядів, суд дійшов висновку, що 28 липня 1909 року пароплав «Варата», потрапивши в сильний шторм, перекинувся й затонув у результаті стікання невстановлених обставин

Далі у висновку судової комісії повідомлялося, що пароплав дійсно вважався непотопляемым і бездоганно укомплектованим. Однак при цьому залишилося нез'ясованим, чи були прийняті весь належні заходи обережності - чи підготовлені рятувальні засоби й чи перевірений герметичність всіх люків перед виходом з Дурбана.

Мартін Линдертц, оглядач морської хроніки в газеті «Кейп Таймс», оглядаючи корабель під час його першої зупинки в Кейптауні, назвав його надзвичайно громіздким... Однак більшість пасажирів першого рейсу хвалили пароплав, і їхнього показання не внесли ясності в цю заплутану справу й не схилили чашу ваг убік який‑або версії

Багато фахівців сходилися на тім, що загибелі корабля передувала зупинка двигунів з‑за аварії або вибуху в машинному відділенні. Судно, що втратило хід, ставало в цьому випадку досить уразливим для гігантських хвиль, що іноді утворяться в цьому районі. Подібна хвиля могла легко перевернути його до того, як люди скористалися рятувальними засобами

Досвідчені мореплавці затверджують, що подібна аномальна гігантська хвиля, як правило, треба за двома попередніми, менш могутніми гігантами. Якщо «Варата» не зуміла ввійти в синхронність із першими двома піками і виявилася в лійці під третьої, найбільш руйнівною хвилею, здатної роздавити будь-який корабель, її доля була вирішена

Пароплав був сильно навантажений, і, можливо, незакріплений вантаж став переміщатися по вантажному відсіку. При сильній хитавиці пересування вантажу приводить до бічного зсуву центра ваги, що також могло зіграти фатальна роль

Інші версії - пожежа або сильний вибух, що знищив судно, - недовідні з‑за відсутності яких‑або слідів нещастя

В 1910 році на австралійський берег до півночі від Фримэнтла був викинуто рятувальне коло нібито з борта «Вараты». Однак згодом, коли людина, що зробила це що обится стати сенсацією заява, повернувся до місця знахідки, коло зник

У тому ж році корабель «Старий оф Скотланд» зненацька наткнувся на купу плаваючих уламків, серед яких були перевернені рятувальні шлюпки. На думку екіпажа, це могли бути останки «Вараты».

В 1911 році, входячи в гавань Ист‑Лондона, пароплав «Палатина» на повному ходу вдарився об незрозумілий підводний об'єкт і, одержавши серйозні ушкодження, із працею добрався до порту. При наступному розгляді цього інциденту власник пароплава припустив, що «Палатина» натрапила на дрейфуючий під водою перевернений кістяк «Вараты».

Пошуки зниклі без звістки корабля тривають і по цей день. І до цих не виявлено жодного уламка або предмета із загиблого корабля. Так де ж затонула «Варата»?

У той момент, коли неї бачили востаннє з борта «Клану Макинтайра», вона перебувала приблизно в сімнадцяти милях північніше Ист‑Лондона. Передбачається, що в цей момент «Варата» могла рухатися зі швидкістю біля сімнадцяти вузлів і, отже, вийшла на значну відстань кюгу.

Історик Питер Хамфрис, наприклад, уважає, що «Варата» затонула в тім місці, де в океан упадає ріка Грэйт‑Фиш, - південніше Ист‑Лондона. Потрапивши в сильний шторм, судно змінило курс і направилося в Порт‑Элизабет, щоб перечекати непогоду. Наблизившись до узбережжя, воно на повному ходу напоролося на підводний риф і затонуло

Приблизно тієї ж точки зору дотримується професор‑океанолог з Кейптауна Джек Мэллори. Однак він уважає, що корабель міг стати жертвою гігантських хвиль, природа виникнення яких до цих не пояснена наукою

Інший учений з Кейптауна, Эмлин Браун, організатор чотирьох пошукових експедицій, заявляє, що «Варата» затонула північніше, приблизно у десяти кілометрах від устя ріки Кори, що приблизно в ста кілометрах від Ист‑Лондона. На підтвердження своєї гіпотези він приводить геофізичне дослідження океанського дна й показання свідків Джо Конкора й бригадира Рооса.

Оскільки офіційне розслідування проводилося в Британії, а не в Південній Африці, далеко не всі могли взяти участь у процесі, і заява Конкора, зроблене їм в Ист‑Лондоні, надовго загубилося на полках морського відомства

Браун разом зі своїм другом і прихильником Джорджем Фоулисом, хазяїном пошукового судна «Мейринг нод», почав чергову експедицію в 1989 році. Эхолокация морського дна, проведена під час експедиції 1977 року, показала, що на дні дійсно перебуває великий об'єкт конічної форми

«Проводячи геофізичні дослідження, ми прозондировали тисячі кілометрів і більше нічого не знайшли. Протягом довгого років пошуків ми були просто переконані, що якщо це місце не підводна скеля, те це - „варата“. Можливо, спочатку вона й перебувала набагато південніше, але згодом різко змінила курс і рушила на північ. Створюється враження, що капітан Джошуа Лбери вирішив не ризикувати життями пасажирів і перечекати шторм у більше безпечному місці», - писав пізніше Фоулис у звітах експедиції

Під час експедиції 1989 року в десяти кілометрах від устя ріки Кори Браун виявив щось, що нагадувало ост корабля. Підводна камера, спущена з борта, потрапила в сильний підводний плин і була зірвана разом з кріпленням. Тоді Эмлин Браун спустився під воду в спеціальному дзвоні й зняв на відеокамеру частина кістяка

Переглянувши запис, Эмлин поспішив сповістити мир про сенсацію, однак незаперечних доказів того, що лежачий на дні корабель - «Варата», не було

Під час другого занурення Питер Вильнот, капітан «Дип Сэлвидж», наблизився до невеликої ділянки кістяка корабля, покритого водоростями, і зняв його. Детально вивчивши відеозапис, учені прийшли до висновку, що визначити цей уламок як частина «Вараты» неможливо з‑за густого шару мулу й водоростей

Эмлин Браун сказав: «Звичайно, це міг бути уламок якого‑або іншого корабля, але, зіставивши всі факти, хочеться вірити, що це все‑таки „варата“».

 

[...]
Качан
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125] [126] [127] [128] [129] [130] [131] [132] [133] [134] [135] [136] [137] [138] [139] [140] [141] [142] [143] [144] [145] [146] [147] [148] [149] [150] [151] [152] [153] [154] [155] [156] [157] [158] [159] [160] [161] [162] [163] [164] [165] [166] [167] [168] [169] [170] [171] [172] [173] [174] [175] [176] [177] [178] [179] [180] [181] [182] [183] [184] [185] [186] [187] [188] [189]