Морський транспорт

човна, яхти, катера, кораблі, катери, пароплави

«ЦИКЛОП»

 

березень 1918 року

 

 

Американський рудовоз вийшов з порту острова Барбадос із 309 пасажирами на борті й пропав без звістки в Бермудському трикутнику

 

21 лютого 1918 року рудовоз «Циклоп» відправився із затоки Байя‑Гранді, в Аргентині, до північноамериканських берегів, взявши на борт багато пасажирів - відпускників і звільнених у запас із особового складу береговий і морський служб, а також працівників дипломатичної місії

Для того часу це було одне із самих більших судів в складі военно‑морського флоту США, з водотоннажністю 19000 тонн і довжиною корпуса 180 метрів. У цьому рейсі «Циклоп» перевозив 10 тисяч тонн марганцевої руди, необхідної для виробництва високоякісної гарматної сталі. Під час війни цей вантаж коштував дорожче золота

«Циклопом» командував капітан Джордж У. Уорли - похмурий, неговірка людина й до того ж великий оригінал. Так, наприклад, він мав звичай бути на місток, у порушення уставу, без кітеля - в одній сорочці й м'якому капелюху. Капітан рудовоза прослужив у военно‑морському флоті двадцять вісім років і командував цим судном від дня його першого виходу в море в 1910 року

4 березня 1918 року «Циклоп» вийшов із проміжного порту на острові Барбадос (Вест‑Індія) і направився в Норфолк. (Портом призначення іноді називають Балтімор. В обох випадках маршрут через Атлантику один і той же, оскільки обоє міста перебувають у Чесапикском затоці.)

Але в порт призначення рудовоз так і не прибув. І саме примітне в цій історії те, що «Циклоп» зник без сліду, він не подав сигналу небезпеки, після нього не залишилося ні уламків, ні напівзатоплених шлюпок, ні рятувальних кіл. Зникнення «Циклопа» стало однієї з найбільших таємниць в історії мореплавання. У всякому разі саме так оцінило случившееся вище керівництво американських ВМС - можливо, щоб виправдати невдачу проведеної слідом за тим поисково‑рятувальної операції

Чим тільки не намагалися пояснити загибель рудовоза. Спочатку було висловлене припущення, що його торпедували, однак вивчення німецьких архівів після війни показало, що в даний період часу в цьому районі Атлантики німецькі підводні човни не з'являлися. Крім того, німці мали звичай повідомляти по радіо про знищення великих ворожих судів, однак ні в одній зі зведень, переданих по радіо, «Циклоп» не згадувався

Деякі вважали, що «Циклоп» наскочив на міну, але, як виявилося згодом, мінних полів у цьому районі не було. Крім того, при вибуху міни в радиста залишається час послати сигнал SOS і принаймні хоча би кілька людей можуть встигнути висадитися на рятувальні плоти. Повне відсутність уламків говорило про те, що не було ні зіткнення з міною, ні вибуху усередині судна, тому що в противному випадку на поверхні води плавали б не тільки уламки, але й тіла загиблих

Проте не виключалася можливість, що на борт корабля міг проникнути диверсант. І незабаром диверсанта дійсно знайшли. Підозра упало на... капітана «Циклопа». Джордж Уорли насправді був Джорджем Вихманом. Потрапивши в Штати ребенком, він взяв прізвище людини, що його всиновив і згодом виклопотав для нього американське громадянство

Як незабаром з'ясувало наслідок, Вихман‑Уорли незадовго до виходу у свій останній рейс сказав по секреті своїм друзям, що йому має бути виконати одне дуже важливе завдання, після чого він цілих півроку буде у відпустці й проведе його в себе будинку, у Норфолке. Подібні визнання - якщо допустити, що всі так і було, - уже самі по собі кидали тінь підозри на капітана «Циклопа». Але дружина Уорли відразу виразила протест проти обвинувачення. Вона заявила, що її чоловік був справжнім американцем - патріотом, исповедовавшим принципи волі й демократії. І доказ тому - його довга бездоганна служба. На думку пані Уорли, «Циклоп», найімовірніше, втратив керування й лежить у дрейфі, очікуючи, коли хто‑нибудь прийде йому на допомогу...

З‑за відсутності прямих доказів проти Джорджа Уорли версію, зв'язану зі злим наміром, довелося відкинути

Після тривалого розслідування представник міністерства военно‑морського флоту зробив наступну заяву: «Зникнення „циклопа“ - одна із самих удалечінь загадок в анналах военно‑морського флоту; всі спроби встановити його місцезнаходження виявилися безуспішними. Жодна з висунутих теорій не пояснює скільки‑нибудь задовільно, як і при яких обставинах пропало це судно».

Президент Вильсон сказав, що «тільки Бог і море знають, що відбулося із цим величезним судном». А один досить солідний журнал, «Литерари дайджест», навіть висловив «здогад», начебто з вод морських піднявся гігантський кальмар, оповив «Циклоп» своїми жахливими щупальцями й потяг його на дно океану

У пресі повідомлення про зникле судно з'явилося лише в середині наступного місяця. «Вирджиниан пайлот» 15 квітня 1918 року опублікував статтю за назвою «Загибель американського углевоза. Ще одна таємниця океану». В їй говорився наступне: «Вашингтон, 14 квітня. „циклоп“, великий углевоз американського военно‑морського флоту, не прибув у порт призначення на узбережжя Атлантики, де його чекали 13 березня. Як сповістило міністерство военно‑морського флоту, із судном немає зв'язку з 4 березня, і його доля викликає серйозні побоювання».

У повідомленні міністерства говорилося наступне:

«Важко пояснити, чому „циклоп“ спізнюється із прибуттям в порт призначення, оскільки радіозв'язок з ним відсутній від дня його виходу з порту на одному з островів Вест‑Індії. Погода по шляху проходження „циклопа“ була цілком задовільна й не могла поставити судно в скільки‑нибудь скрутний стан. Звичайно, „циклоп“ міг бути потоплений ворожим рейдером або підводним човном, але немає ніяких даних про присутність у цьому районі океану яких‑або судів супротивника...

Як відомо, один із двох двигунів «Циклопа» був ушкоджено, і він ішов на зниженій швидкості, використовуючи тільки один двигун. Але навіть якби обоє його головних двигуна вийшли з ладу, він все-таки мав можливість послати повідомлення по радіо.

Пошуки «Циклопа» тривають, але міністерство военно‑морського флоту випробовує сильне занепокоєння за безпеку судна».

«Вирджиниан пайлот», 16 квітня 1918 року:

«Вашингтон, 15 квітня. Офіційні особи відмовляються повірити, що величезний углевоз водотоннажністю 19000 тонн і перебували на його борту, крім команди, 293 чоловік могли зникнути зовсім безвісти. Тому пошуковим судам був відданий наказ ретельно обстежити кожний метр шляху „циклопа“ і підійти до кожного з безлічі, що перебувають у зоні маршруту островів

Представники военно‑морських сил відверто визнали, що жодна з теорій, що намагаються пояснити зникнення «Циклопа»... не витримує перевірки фактами... Якби відбувся зривши, він дійсно міг би миттєво знищити й радіостанцію, і двигун, але тоді на поверхні океану плавала б величезна кількість уламків, указуючи, де перебуває могила судна

Можна припустити, що раптово, що налетів ураган, як це часто буває в тих водах, спочатку паралізував судно, а потім затопив його, але й у цьому випадку залишилися б які‑нибудь свідчення що відбулася катастрофи».

Пошуки були припинені в травні, коли всі спроби знайти судно виявилися безуспішними. Розрахувавши остійність «Циклопа», военно‑морські експерти прийшли до висновку, що судно випробовувало значну, але не надмірну бортову хитавицю. На їхню думку, важка руда в трюмі під впливом хитавиці могла настільки помітно переміститися, що це викликало крен і занурення частини палуби в воду; при певній силі вітру й висоті хвилі такий крен міг виявитися досить небезпечним для судна. Проте у висновку експертів вказувалося, що інші судна, шедшие по тім же маршруті, не відзначили яких‑або винятково поганих умов погоди

Згодом керування военно‑морської розвідки перелічило у своїй доповіді всі версії, висунуті у зв'язку із загибеллю судна

1. Екіпаж збунтувався, захопив судно й відвів його в який‑те пункт, розташований осторонь від головних морських шляхів

2. Генеральний консул США в Рио‑де‑Жанейро, перебував на «Циклопі» як пасажир і відомий своїми прогерманскими настроями, організував передачу судна в руки німців

3. Судно було торпедовано німецьким підводним човном

4. Відбувся зривши двоокису марганцю, що при певних умовах стає надзвичайно вибухонебезпечною

5. «Циклоп» затонув у результаті сильної бортової хитавиці

6. Капітан Уорли, родом з Німеччини, здав «Циклоп» німцям або дав можливість німецьким підводним човнам потопити судно

Міністерство военно‑морського флоту не розташовувало фактами, які говорили б на користь хоча б однієї із цих версій

Багато хто думали, що ключ до розгадки буде знайдений через кілька років. В 1919 році мати одного зі членів екіпажа одержала з Нью‑Йорка телеграму, з якої випливало, що її син живий, а «Циклоп» перебуває в одному з німецьких портів. У море неподалік від Галвестона була знайдена пляшка з запискою, у якій повідомлялося, що «Циклоп» був торпедований в 1000 миль до сходу від Ньюфаундленду. Обоє повідомлення виявилися містифікацією

В 1920 році капітан‑лейтенант Мэлон С. Тисдел привів докази, що підкріпили припущення, що судно просто перевернулося. В час одного зі своїх плавань на «Циклопі» Тисдел виявив, що кришки люків на подпалубных цистернах були відкинуті. «Я піднявся на місток і доповів капітанові, що хто‑те відкрив всі подпалубные цистерни. Капітан посміявся над моїми побоюваннями й сказав, що вони завжди відкриті відповідно до інструкціями суднобудівного заводу, де був побудований „циклоп“...»

Тисдел був упевнений, що під час останнього плавання «Циклопа» вантаж у його трюмах при хитавиці перемістився, вода заюшила у відкриті люки й судно перекинулося

«Це могло відбутися за які‑нибудь кілька секунд, і ніхто не встиг покинути судно... Оскільки всі пішло на дно морське, на поверхні нічого й нікого не залишилося... Ніяких уламків і бути не могло. Вони залишилися б тільки в тому випадку, якби судно наскочило на міну або було торпедовано. У них не було часу навіть на те, щоб послати сигнал SOS. В їх взагалі ні на що не було часу. Ті деякі, хто виявився у воді, довго протриматися не могли. А всякі дрібні предмети, що плавають на поверхні, загубилися в безкрайніх просторах океану задовго до того, як рятувальні судна почали пошуки „циклопа“».

Хоча доводи капітан‑лейтенанта Тисдела - одне з найбільш прийнятних рішень цієї загадки, у його аргументації є два слабких місця. В‑перших, Тисдел виходив з того, що був сильний шторм; згідно же метеорологічним зведенням, погода була непогана. В‑других, вся його концепція заснована на тім, що люки були відкриті

Тим часом капітан 3‑го рангу Йейтс, службовець суднобудівного заводу в Норфолке, обвинуватив Уорли в тім, що той морочив Тисделу голову. «Коли капітан‑лейтенант Тисдел виявив, що люки на подпалубных цистернах відкриті, „циклоп“ ішов без вантажу, а в цьому випадку зовсім не мають значення, відкриті люки або закриті, - писав Йейтс. - Як правило, коли на судні немає вантажу, цистерни заповнюються водою (як баласт)». Далі Йейтс указував на те, що ніяких інструкцій на цей рахунок суднобудівний завод не давав і що Уорли в жодному разі не тримав би люки відкритими, якби на судні був вантаж

Капітан Зарфосс затверджував, що «Циклоп» був «потоплений власним вантажем. Марганець має властивість роз'їдати все, що перебуває під ним... Думаю, - говорив він, - що катастрофа відбулася миттєво, тому що фактично днище судна просто провалилося».

Багато військових моряки вважали, що провиною всьому були важкі надпалубні спорудження. Сталеві дерик‑крани, призначені для швидкого навантаження й вивантаження вугілля, розташовувалися досить високо над палубою. В випадку великого крену важка надбудова заважала судну випрямитися, у результаті чого вантаж міг зрушитися з місця, а судно - перевернутися. Якщо трюми завантажені не повністю, як було на «Циклопі», вантаж більше рухливий, чим при трюмах, заповнених до межі. Слабким місцем цієї теорії, як, втім, і багатьох інших, є припущення, що зсув вантажу може відбутися тільки в погану погоду

«Циклоп» усе ще згадувався в газетних заголовках, коли в 1930 року в міністерство военно‑морського флоту надіслали чий‑те щоденник, з якого випливало, що четверо невідомих, «получавших від ворога гроші», заклали вибухівку в машинне відділення судна й потопили його. Спочатку співробітники міністерства були схильні прийняти цю історію за чисту монету, але багато чого в ній здалося сумнівним, особливо в тій частині, де мова йшла про ворожому судні з екіпажем з 700 чоловік, що перебувало нібито в районі передбачуваної загибелі «Циклопа» з метою ліквідувати сліди катастрофи. Вся історія із щоденником виявилася обманом і незабаром була забута

Уже в 1956 році в пресі з'явилося повідомлення про те, начебто бачили, як «перед самою паскою» в 1918 році «Циклоп» вибухнув у Флоридском протоці. Однак ніхто не міг пояснити, чому свідки цієї катастрофи мовчали майже сорок років, і чому судно так різко змінило курс і виявилося так далеко від порту призначення

В 1969 році якийсь Конрад А. Нервиг, що служив на «Циклопі» під час його останнього плавання в Південну Америку, висловив припущення, що судно розкололося навпіл. «Я часто не міг зрозуміти, що це був за звук, немов два шматки металу терлися друг об друга... Судно прогиналося настільки сильно, що у тих місцях, де парової або водяної магістралі... стикалися з корпусом, можна було чітко спостерігати цей рух... Палуба піднімалася й опускалася, немов судно намагалося пристосуватися до контуру, що змінюється, хвилі. Коли в кінці дня я сказав про це капітанові, він знизав плечима й свысока помітив: „сын мій, „циклоп“ ще переживе нас із тобою“».

Нервиг думав, що навантаженням на судні керував який‑нибудь молодий, недосвідчений офіцер, що наказав заповнити лише центральні трюми, що ще більше підсилило небезпеку, пов'язану з недосконалістю конструкції «Циклопа». На думку Нервига, судно розкололося навпіл і затонуло перш, ніж радист встиг послати сигнал SOS.

Однак судно було завантажено правильно. За цим спостерігав сам капітан Уорли й Мануэль Перейра із Бразильської вугільної компанії, що в плин багатьох лет керував навантаженням судів. Перейра заявив, що «Циклоп» міг взяти принаймні ще на дві тисячі тонн руди більше без найменшої небезпеки для себе, і що вантаж був розподілений рівномірно по всіх трюмах судна

«Циклоп» по‑колишньому фігурує на сторінках печатки й не тільки як один з персонажів легенди про Бермудський трикутник. Це було перше велике судно, постачене радіопередавачем, що зникло, не пославши сигналу SOS, і найбільше судно военно‑морського флоту США, що пропало, не залишивши ніяких слідів. Щороку, у березні, коли виконується чергова річниця від дня його зникнення, знову пишуться статті про цьому таємничій події, обновляються старі й висуваються нові теорії й, напевно, у сотий раз публікується знаменитої фотографія, що вже стала, «Циклопа». Його зникнення й донині продовжують не без підстави називати «самої нерозв'язною загадкою в анналах военно‑морського флоту».

 

[...]
Качан
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125] [126] [127] [128] [129] [130] [131] [132] [133] [134] [135] [136] [137] [138] [139] [140] [141] [142] [143] [144] [145] [146] [147] [148] [149] [150] [151] [152] [153] [154] [155] [156] [157] [158] [159] [160] [161] [162] [163] [164] [165] [166] [167] [168] [169] [170] [171] [172] [173] [174] [175] [176] [177] [178] [179] [180] [181] [182] [183] [184] [185] [186] [187] [188] [189]