Морський транспорт

човна, яхти, катера, кораблі, катери, пароплави

«РОЙЯЛ ОУК»

 

15 жовтня 1939 року

 

 

Британський лінкор вибухнув на рейді головної бази королівського флоту Скапа‑Флоу. Загинули 833 чоловік

 

1939 рік. Тривожна жовтнева ніч огорнула Британські острова. У головній базі королівського флоту Скапа‑Флоу застиг на рейді лінкор «Ройял Оук». Корабель тільки що повернувся із чергового походу, і стомлена команда одержала довгоочікуваний відпочинок. Здавалося, ніщо не передвіщало лиха, як раптом біля години ночі глухий удар затряс весь лінкор. Сигнал тривоги підняв з ліжок сплячих моряків і розкидав їх по постах. Незабаром на місток надійшли перші доповіді: «Підводна пробоїна в районі форштевня. У результаті внутрішнього вибуху були ушкоджені цистерни рідкого палива, зірвані з стопорів якір‑ланцюга». Потім високий стовп води зметнувся в правого борта, у районі димаря. І, нарешті, вибухнули порохові льохи. Смертельно поранений лінкор повалився на борт. Через півгодини в бухті, покритої товстим шаром мазуту, плавали лише уламки корабля так деякі вцілілі моряки. Ранком королівський флот недорахувався 833 чоловік

Перші дні після катастрофи англійське командування відмовчувалося: воно було в повному невіданні щодо причин катастрофи. Гірка істина стала відома лише через кілька днів, коли в Берліні затрубили фанфари. От що повідомляла офіційна преса фашистської Германії

У ніч на 14 жовтня підводний човен U‑47 під командуванням лейтенанта Гюнтера Прина проникнула в англійську базу через протоку Керк. Не знайшовши видобутку в західній частині акваторії, Прин почав обстежити східну. Незабаром він виявив при світлі північного сяйва лінкор «Ройял Оук» і лінійний крейсер «Рипалз». Позиція для атаки була ідеальною. Після першої атаки обоє англійських корабля одержали ушкодження. Перезарядивши апарати, Прин повторив атаку. Три торпеди, достигшие цілі, вирішили доля «Ройял Оук».

Тріумфальна поїздка в Берлін, національні ушановування, прийом у фюрера - от що очікувало всіх вирізнилися в Скапа‑Флоу. Незабаром на книжкових прилавках Німеччини з'явився черговий бестселер «Мій шлях у Скапа‑Флоу». Гюнтер Прин, тепер уже капітан‑лейтенант, описав свої подвиги. Його бойовий шлях обірвався 10 березня 1940 року, коли англійські кораблі в 200 милях до півдня від Ірландії потопили U‑47.

Природно, фашистська пропаганда не преминула звести Прина у ранг «безсмертного героя». Правда, уже тоді на адресу підводника звучали скептичні зауваження. Насамперед німецькі льотчики були неприємно здивовані, побачивши «важко ушкоджений» крейсер «Рипалз» у цілості й схоронності. Довідавшись про цьому, Прин поспішив поправитися, заявивши, що він підірвав не «Рипалз», а лінкор «Арк Ройял». Але авіаносець також перебував у бойовому ладі. Більше того, як затверджувало англійське командування, на рейді Скапа‑Флоу в день атаки перебували тільки лінкор «Ройял Оук» і старий транспорт гідроавіації «Пегасус». Останній ніяк не походив ні на лінкор, ні на авіаносець, не говорячи вже про те, що Прин його взагалі не помітив

Здивування викликали й самі описи прориву U‑47. Чого коштували, наприклад, посилання на приливний плин: в 23.30 - «попутний приплив» (човен на підходах до бази); в 00.30 - «слабкий приплив» (човен у гавані); а через кілька хвилин швидкість приливної хвилі нібито досягла 10 вузлів! Тим часом в Скапа‑Флоу до напівночі приплив закінчується

Якщо вірити книзі Прина, він сам вибирав удобнейшую позицію для торпедної стрілянини: великий нерухливий корабель стояв боком до човна (маркувальниці кут - 90 градусів), дистанція була оптимальною. І в таких умовах, навчальні стрілянини, що нагадували, без усякої протидії досвідчений підводник ухитрився з першого залпу не потрапити в лінкор (із чотирьох випущених торпед лише одна, за словами Прина, потрапила в «Рипалз»).

Загибель «Ройял Оука» командування британського флоту пояснювало випадковістю, фатальним збігом обставин: блокшив, що повинен був закупорити приновскую лазівку, спізнився прибути в бухту на добу. Та й хто міг очікувати від німців такої поінформованості про систему оборони й навігаційної обстановці в Скапа‑Флоу, а головне, такий зухвалості

Ці доводи переконували не всіх. По кораблях і базам Англії поповзли слухи, що пояснювали «щирі причини загибелі» лінкора. От одна з версій

Незабаром після самозатоплення німецького флоту в англійської базі Скапа‑Флоу (за умовами перемир'я 1917 року, німецький флот був зосереджений у Скапа‑Флоу, де згодом його затопили самі німці) морський офіцер Альфред Веринг виявився на грані вбогості. Грошей він не зібрав, а його єдиним захопленням були годинники. Все це й привело безробітного моряка в одну з німецьких годинних фірм. Як комівояжер Веринг об'їздив країни Європи, де, крім комерційних завдань, виконував доручення німецької секретної служби

Так тривало до 1926 року, коли Веринг вирішив осісти в Швейцарії. У традиційно нейтральній країні він не тільки освоїв у досконалості професію годинного майстра, але й перемінив ім'я разом з підданством. В 1927 році швейцарський громадянин Ортель емігрував в Англію й оселився в місті Керкуол, поруч із головною базою англійського флоту Скапа‑Флоу.

Новий житель Керкуола незабаром відкрив годинний магазин. Крім свого бізнесу, годинникар захоплювався вітрильним спортом і рибним ловом. Ніхто не обертав уваги, що він волів вудити рибу в районах проток, що з'єднують гавань Скапа‑Флоу з Північним морем. Саме там, де були розташовані керовані мінні загородження, пости спостереження, мережі й блокшивы, що закривали прохід у гавань. Одним словом, до 1938 року опис системи оборони бази Скапа‑Флоу лежало в сейфах фашистської розвідки

В один з жовтневих вечорів під приводом того, що погода дощова й покупців не передбачається, керкуольский годинникар закрив свій магазин раніше звичайного. Ретельно замкнувши двері будинку, він витяг зі схованки короткохвильовий радіопередавач і на кілька секунд вийшов в ефір. Його позивні були почуті на континенті, і 13 жовтня підводний човен U‑47 потай наблизилася до Оркнейських островів. Там вона прийняла з англійського узбережжя невідомого чоловіка, що і прийняв командування човном. Він благополучно провів субмарину через узкости й загородження протоки Керк, а потім після затоплення лінкора вивів її назад у Північне море

Неважко було догадатися, хто була ця людина. Але ім'я його так і залишилося невідомим. Альфред Веринг скинув личину Альберта Ортеля й розчинився серед офіцерів флоту

Така легенда про годинникаря‑шпигуні. Втім, розслідування, проведене у свій час місцевою газетою «Оркней Геральд», показало, що ні старожили міста, ні годинникарі, ні чиновники - ніхто нічого не знав про Альберта Ортеле. Офіційні джерела на заході також заперечують цю версію

У фашистів минулого й інші можливості досить докладно ознайомитися з базою Скапа‑Флоу: у передвоєнний час її відвідували німецькі кораблі, з перших днів війни вона перебувала під постійним спостереженням з повітря й з‑під води. Крім того, німецькій розвідці в той час був відомий англійський морський радиошифр. Отже, переговори посадових осіб королівського флоту не були для супротивника секретом, як і те, що охорона бази з моря ведеться халатно, що в протоці Керк є «щілина». Німецькі стратеги розуміли, що ця лазівка незабаром буде закрита. Інакше чим пояснити квапливість німецького командування. Знаючи, що в гавані коштують два застарілих корабля - «Рипалз» і «Ройял Оук», - воно могло б і почекати, поки туди не зайде більше коштовний видобуток: новий лінкор або авіаносець. Таким чином, проривши Прина був добре підготовлений і забезпечений

13 жовтня Прина інформували по радіо про точний місці розташування «Ройял Оука» і «Рипалза». Однак саме в ніч на 14 жовтня лінійний крейсер «Рипалз» вийшов у море. Природно, Прин міг і не знати про цьому. Використовуючи кульмінаційний момент припливу, U‑47 проникнула в Скапа‑Флоу і негайно направилася в район, де, за даними розвідки, стояли на якорі два важких кораблі супротивника. Можна також припустити, що в ході маневрування в затемненій зоні припливів, а потім у самій гавані штурман субмарини заблудилася, - розрахункова крапка на карті, у якій нібито перебував німецький підводний човен, не відповідала її дійсному положенню в гавані. Це розбіжність, називана в моряків «нев'язання», і обумовило невірний опис місця й курсового кута в момент атаки «Ройял Оука». І, нарешті, текст радіограми, що інформувала про наявність у Скапа‑Флоу лінкора й лінійного крейсера, мабуть, був досить категоричний і не давав приводу в цьому засумніватися. Один із зазначених кораблів був виявлений. Другий - був плодом уяви Прина. Не виключено, що за «Рипалз» він прийняв які‑або берегові спорудження. Уночі, при специфічному висвітленні (північне сяйво), їх цілком можна було прийняти за корпус і надбудови важкого корабля

Отже, німецька субмарина атакувала «Ройял Оук». Вибух в носової частини корабля супроводжувався відносно невеликим стовпом води, що характерно для магнітної торпеди з неконтактним взрывателем, що спрацьовує не в захищеного борта, а під днищем. При цьому дивуються артилерійські льохи, машинні й котельні відділення - тобто найбільше важливі й уразливі об'єкти. Однак неконтактна торпеда мала тоді невелику надійність. Не дивно, що із чотирьох торпед, випущених при першому залпі U‑47, тільки одна спрацювала

Вахтовий начальник, перебуваючи на містку лінкора, міг і не помітити вибуху: верхня палуба на баку нависала над форштевнем і закривала його від спостереження. Вибух розвернув частину днища, знищив носові торпедні апарати, викликав руйнування на складі шкіперського майна й зірвав якір‑ланцюга зі стопорів, після чого корабель, одержавши деяку волю переміщення, трохи змінив своє положення, розгорнувшись кормою

Оскільки ряд носових відсіків виявився затопленим, а на складі корабельного майна до того ж були ушкоджені цистерни з рідким паливом, те сумнівно, щоб аварійна команда змогла точно встановити характер вибуху

Друга німецька торпеда, імовірно, догодила в район розташування льохів боєзапасу протимінної й зенітної артилерії - саме уразливе місце будь-якого бойового корабля. Потім, використовуючи повну розгубленість англійського командування, Прин благополучно вибрався з бази

Всі вцілілі члени екіпажа «Ройял Оука» дали свої показання. З'ясувалося, що приблизно половина з них була переконана в тім, що корабель загинув від внутрішнього вибуху, а не від ворожих торпед. Прихильники цієї версії затверджували, що із всіх вибухів на лінкорі лише один можна без сумніву класифікувати як торпедний. Інші ж виглядали як внутрішні. Причому два з них відбулися в районах розташування артилерійських льохів, а один - в районі торпедних апаратів

На той час слухи про криваві акції німецьких шпигунів і диверсантів мали досить широке ходіння в Англії. Чи варто дивуватися, що в пресі були висловлені припущення: а чи проникала взагалі німецька субмарина в Скапа‑Флоу? І чи не є її командир усього лише ширмою для приховання щирої причини загибелі лінкора - причини, що німецьке командування хотіло б зберегти в таємниці? Бути може, корабель потоплений диверсантами, що обкопалися на берегових складах, або підводними плавцями, проникшими на базу на карликових субмаринах?

Англійське адміралтейство стояло на своєму: атака U‑47 - єдина причина загибелі «Ройял Оука». Коли ж журналісти зажадали доказів, їм було оголошено, що водолази виявили на дні бухти осколки торпед. Втім, це мало кого переконало. Адже перший вибух відбувся саме там, де були розташовані торпедні апарати лінкора. Отже, знайдені осколки могли бути англійського походження...

Щоб точно відповістити на запитання: чому загинув «Ройял Оук», треба підняти корабель на поверхню й обстежити ушкодження корпуса. Лінкор лежить на мілководдя в закритій бухті, так що завдання ця не зі складних. Однак проект підйому корабля був зустрінутий у багнети деякими впливовими колами. «Не ображайте спокою мертвих героїв», - такий основний довід заперечень. І дотепер «Ройял Оук» спочиває на дні бухти

 

[...]
Качан
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125] [126] [127] [128] [129] [130] [131] [132] [133] [134] [135] [136] [137] [138] [139] [140] [141] [142] [143] [144] [145] [146] [147] [148] [149] [150] [151] [152] [153] [154] [155] [156] [157] [158] [159] [160] [161] [162] [163] [164] [165] [166] [167] [168] [169] [170] [171] [172] [173] [174] [175] [176] [177] [178] [179] [180] [181] [182] [183] [184] [185] [186] [187] [188] [189]