Морський транспорт

човна, яхти, катера, кораблі, катери, пароплави

«ФОРТ СТАЙКИН»

 

14 квітня 1944 року

 

 

Англійський військовий пароплав вибухнув з вантажем боєприпасів у Бомбейском порту. Загинули більше 1000 чоловік

 

Пароплав «Форт Стайкин» покинув Беркенхед ранком 24 лютого 1944 року. Порт призначення знали тільки відділ торговельного мореплавання Англії, представники портових органів безпеки, екіпаж судна й ті, хто бачили, як у Беркенхеде на судно вантажили дерев'яні кліті з великими буквами «Карачі» або «Бомбей»

«Форт Стайкин» - одногвинтовий пароплав, що працював на куті, мав валову місткість 7142 реєстрові тонни, довжину 132,3 метри, ширину 17,1 метра й розвивав швидкість до 11 вузлів. Судно мало стандарт «A1» у Ллойда», що давно вважалося синонімом переваги. «Форт Стайкин» був побудований на верфях «Принс Руперт драй дока» у Канаді й переданий Великобританії по ленд‑лізу правительством Сполучених Штатів. Пароплав був одним із двадцяти шести однотипних судів, побудованих за рахунок канадських фондів ленд‑ліза по стандартному проекту. Їхні назви починалися зі слова «Форт». Другу частину назви - Стайкин - цей пароплав одержав за назвою ріки в Британської Колумбії

У травні 1942 року «Форт Стайкин» вийшов у перший рейс. Його капітаном був 44‑літній Олександр Джеймс Найсмит, тихий і неговіркий людина

Війна була в самому розпалі. Командування союзників початок підготовку до масованого удару по японських військах у Бірмі. Основний вантаж «Форт Стайкина» призначався саме для настання, що готується

На палубі пароплава перебували розібрані й упаковані в кліті планери, а в трюмах, під п'ятьма задраєними люками, - дванадцять упакованих у ящики літаків типу «Спитфайер». Поруч стояли ящики з вибухівкою й боєприпасами. Весь цей вантаж призначався для Карачі. Ще 1395 тонн вибухових речовин, у тому числі снаряди, торпеди, міни, сигнальні ракети, запальні бомби й фальшфейеры, стояло доставити Вбомбей.

У трюмі № 2 вантаж був розміщений у твіндеках таким чином, що вільної залишалася середина, на зразок шахти, між верхнім і нижнім люками. У крилах твіндеків із трьох сторін від центра розміщалися ящики з 238 тоннами ініціюючих вибухових речовин. Із четвертої сторони у верхній частині твіндека стояв принайтовленный до перебирання сталевий ящик з 128 злитками золота масою 12,7 кілограма кожний. Золото, що оцінюється майже в 1 мільйон фунтів стерлінгів, призначалося бомбейскому банку

30 березня в 3 години пополудні «Форт Стайкин» ошвартувався в порту Карачі, де були вивантажені кліті з розібраними планерами й величезні ящики з демонтованими «Спитфайерами».

Після розвантаження на борт судна було перенесено 8700 тонн бавовни‑сирцю в стосах, сотні бляшаних бочок з мастилом, а також деревина, металобрухт, сірка, добрива, рис і смола

Бавовна - небезпечний вантаж. Коли він відволожується, усередині нього починається хімічна реакція, виділяється водень, повітря навколо нагрівається й може відбутися самозаймання. Це було божевілля - вантажити бавовну разом з іншими быстровоспламеняющимися речовинами на судно, уже забите вибухівкою

Капітан намагався виразити протест відправникам вантажу, але його переконали в тім, що він повинен доставити вантажі в Бомбей. Час був військове, і Найсмит знав, що кожне судно зобов'язане повністю завантажитися, куди б воно ні випливало

Вийшовши з Карачі, «Форт Стайкин» приєднався до конвою танкерів, що йшов з Перської затоки. Судно направлялося уздовж західного узбережжя Індії в Бомбей. Триденний перехід пройшов благополучно. Єдине, що по‑колишньому викликало занепокоєння екіпажа, - це небезпечний вантаж

Ранком 12 квітня 1944 року «Форт Стайкин» повільно пройшов крізь 24‑метрові ворота в дока Вікторія й ошвартувався в причалу № 1.

Наступного дня почалося його розвантаження. Вантажники розкрили трюм № 2, у твіндеках якого перебувало 300 тонн тротилу в дерев'яних ящиках, боєприпаси, бавовна й рибні добрива. Першою справою випливало вивантажувати стосу бавовни й вибухові речовини, але ліхтерів під них не було, і, незважаючи на свідчення «особливої терміновості», весь вибухонебезпечний вантаж залишався на борті

Тим часом вивантажили бочки з мастилом. Потім рибного добрива

Ліхтери з'явилися тільки до полудня 13 квітня. Половина вантажників стала вивантажувати вибухівку. Інша половина працювала весь день, ніч і наступний ранок виносила з нижньої частини трюму № 2 динамо‑машини, радіоприймачі, деревину й металобрухт,

У п'ятницю 14 квітня, коли наступив час обіду, був вивантажено весь металобрухт за винятком одного шматка масою 3 тонни. Для цього були потрібні два крани. Шматок лежав поверх деревини, під якою були покладені стосу бавовни

В 12 годин 30 хвилин була оголошена перерва на обід

У доці Вікторія крім «Форт Стайкина» стояли ще десять судів. У сусідньому в Принсес‑доці - дев'ять. Пароплав «Форт Кревье» був ошвартований у причалу № 11.

В 12 годин 30 хвилин старпом пароплава Урзуриага помітив, як що‑те схоже на легкий димок заструменів із трюму № 2 «Форт Стайкина». Небагато пізніше третій помічник «Форт Кревье» Д. Прайтер і матрос першого класу Джонсон також помітили дим

В 12 годин 30 хвилин матрос першого класу пароплава «Іран», ошвартованого в пірса № 9, направляючись на ленч, також звернув увагу на дим. Для більшої впевненості другий раз він подивився в бінокль. Йому здалося, що дим іде з люка трюму № 2.

В 13 годин 30 хвилин помічник інспектора бомбейской міський поліції Критчелл побачив дим зі свого поста, що перебував у Зелених воріт при вході в дока Вікторія, недалеко від того місця, де стояв «Форт Кревье». Дим був досить рідкий, і Критчеллу навіть не спало на думку, що на судні може бути пожежа. Він повернувся до своїх обов'язків і про дим більше не згадував

Той, хто з відстані 400 метрів помітила дим, що піднімається зі чрева «Форт Стайкина», не порахував потрібним здіймати тривогу. «Адже якщо на судні і справді пожежа, - міркували вони, - те на борті про цьому так або інакше знають».

Однак, як не дивно, ті, хто перебували на «Форт Стайкине», довгий час диму не зауважували. Першим побачив його бригадир вантажників Мохамед Таки. Дим струменів з‑під колод, на яких він стояв

У цей же час дим помітив і Самандар Кхан, вахтовий, дежуривший у трюмі № 2. Йому здалося, що димляться стосу бавовни, що перебувають під більшим шматком металу, і він вирішив, що дим з'явився, коли цей шматок намагалися підняти наверх. Інші згодом затверджували, що дим піднімався в трюмі з різних місць

Старший механік пароплава Олександр Гоу, довідавшись про загоряння, спустився в машинне відділення й запустив насоси для подачі води в пожежні магістралі

Другий помічник капітана Харрис, повідомивши про пожежу старпомові Хендерсону, кинувся до одному з пожежних рукавів, що про всякий випадок тримали напоготові, приєднав його до стояка, що проходили крізь палубу біля двері своєї каюти, і разом з матросами простягнув до люка трюму № 2. Із задньої частини нижнього трюму по лівому борті валив дим. Туди й направили струмінь води. Рукав був недостатньо довгим, щоб можна було спуститися з ним на твіндек і направити струмінь води прямо у вогнище пожежі. Двоє матросів, що лагодили рятувальні плоти, відразу прибігли на допомогу й простягнули ще два пожежних рукави

У доках чергова пожежна бригада запустила аварійну пересувну насосну установку. Трохи бійців кинулися до пароплава, розгортаючи на ходу два рукави

Начальник бригади, довідавшись, що на палаючому судні є вибухівка, наказав помічникові негайно передати «повідомлення номер два» (те є повідомлення про велику пожежу) у диспетчерську пожежної частини

Помічник, не додзвонившись до диспетчерської, кинувся до поста пожежної тривоги й нажав кнопку: задзвонив пожежний дзвін. Тим самим він дав знати диспетчерам, що трапилася звичайна пожежа. В 14 годин 16 хвилин до місця пожежі було спрямовано всього дві машини

Тим часом начальник пожежної бригади додав до трьох пожежним рукавам ще два з наявних у його розпорядженні

Через вісім хвилин після того, як була піднята тривога, до борту судна підкотили дві пожежні машини. Офіцер, що командував ними, Мобарак Сингх направив у трюм ще шість пожежних рукавів. Хто‑те сказав йому про вибухівці, і він послав у диспетчерську пожежної частини запізніле «повідомлення номер два». Коли його там одержали, було 14 годин 30 хвилин. ДО «Форт Стайкину» помчалося ще вісім пожежних машин

Прибулий до причалу № 1 доку Вікторія офіцер британської армії капітан Бринли Томас Оберст, у чиїм веденні перебували склади боєприпасів і вибухових речовин бомбейского порту, особливих ознак пожежі не помітив. Трохи пожежних і матросів направляли пожежні рукави у відкритий люк трюму № 2, що перебував у носовій частині судна напроти ходового містка

Але коли Оберст довідався, що вибухівка перебуває в небезпечної близькості від вогнища пожежі, йому стало не по собі. «Якщо в трюмі різко підвищиться температура, - сказав він помічникові капітана Харрису, - те вибухівка категорії "А", покладена на твіндеках, вибухне. Наслідку вибуху важко уявити. Єдиний спосіб урятувати доку - це затопити судно».

Але щоб затопити судно, треба було пробити днище. Хто‑те запропонував взяти швартови на берегові шпилі й вибирати їх, кренячи судно до тих пор, поки вода не заюшить у відкриті люки. «Тут недостатня глибина», - заперечив на це капітан Найсмит. Він хотів урятувати й доку, і своє судно

Затоплення «Форт Стайкина» у пірса № 1 доку Вікторія дійсно нічого не давало. Між 14 і 16 годинниками рівень води не дозволяв повністю затопити нижній трюм

Боротьба з пожежею тривала. Другий помічник капітана Харрис зібрав всіх незайнятих членів команди й повів їх у трюм № 1. Оберст надіслав на допомогу кілька своїх людей. За годину вони пересунули убік від перебирання 25 тонн детонаторів. Температура в трюмі з кожною хвилиною підвищувалася, дихати ставало усе сутужніше. Раптом вони почули серію голосних ударів. Це вибухали патрони, покладені під стосами палаючої бавовни. Вогонь продовжував поширюватися

В 14 годин 40 хвилин до перебирання між двома трюмами не можна було доторкнутися. Люди рухали важкі ящики з надзвичайною обережністю. Вони знали, що найменший різкий удар може привести квзрыву.

З‑за того що в трюм були залиті десятки галонів води, судно одержало сильний крен на правий борт. Тому, щоб удержати судно у причалу, команді довелося завести додаткові швартови. Жар біля люка трюму № 2 ставав нестерпним

Генеральний керуючий доками полковник Сэдлер запропонував капітанові за допомогою буксирів вивести судно з доку на зовнішній рейд

«Якщо ви це зробите, судно вибухне, - заперечив Норман Кумбс, начальник пожежної служби Бомбея. - Трюм гасять більше тридцяти рукавів, і всі вони приєднані до насосів, які стоять на причалі. Якщо ви зрушите судно з місця, всі мої рукави прийде отсоединить, залишиться тільки три суднових».

Проте полковник Сэдлер продовжував наполягати на своєму плані. Він звернувся до представника судноплавної фірми «Киллик, Никсон энд компани» Д. Стюарту Брауну: «Хотів би я витягтися це судно на глибину, - і, подумавши небагато, додав: - Хоча й боюся, що як тільки ми станемо це робити, воно вибухне, не дійшовши до глибокої води».

Найсмит і старший офіцер рятувальної служби Бомбея, капітан 3‑го рангу Дж. Лонгмайр, погодилися з Кумбсом у тім, що небезпечно забирати пожежного рукава

В 15 годин на борт «Форт Стайкина» піднявся заступник керуючого Портового тресту по охороні С. Уилсон. Оглянувши вогнище пожежі, воно розпорядився підвести до борта водоналивні судна, щоб збільшити обсяг води, що заливається в трюм,

Незабаром до борта «Форт Стайкина» підійшов перший водолій «Дорис», за ним «Пэнуэлл». До пожежних рукавів, що діяли, додалися ще дев'ять: три - з «Дорис» і шість - з «Пэнуэлла».

Віддати наказ про затоплення судна мали право уповноважені особи: коммодор індійських военно‑морських сил і старший морський начальник Бомбея

Ще в 14 годин 45 хвилин капітан Лонгмайр намагався додзвонитися до коммодора, але йому це зробити не вдалося. У результаті ні коммодор, ні старший морський начальник нічого не знали про пожежу, поки не вибухнула катастрофа. А на судні не було тих, хто б взяв на себе відповідальність за остаточне рішення

Все це час вогонь залишався невидимим для пожежних. І раптом полум'я стало поглядам людей, однак не тих, хто був на палубі, а тих, хто перебував на пірсі

Один з пожежних, Х. Дэйарам, стояв у пульта керування, коли відчув сильний жар. Було без декількох хвилин три. Він побачив, що на невеликій ділянці бортового обшивання судна, ледве вище рівня його росту, сіра фарба борта початку пузиритися. Потім міхури стали лопатив, а фарба, миттєво твердіючи, відскакувати від борта

По розпеченій плямі можна було точно визначити вогнище пожежі. Кумбс розпорядився прорізати отвір у борті, достатнє для того, щоб у нього ввійшов пожежний стовбур, і направити струмінь води точно в центр вогнища пожежі. Однак всі спроби запустити газорезательный апарат виявилися марними. Розпечена пляма тим часом збільшувалося, і незабаром досягло трьох метрів у діаметрі, ставши вишневим. Привезли другу «газорезку», але й вона виявилася несправної

15 годин 30 хвилин. Тридцять два пожежних рукави вже залили в трюм № 2 більше 900 тонн води. Палуба лівого борта так нагрілася, що стояти на їй було неможливо. Розкатані по палубі пожежні рукави могли щохвилини зайнятися. Кумбс змусив підкласти під них дерев'яні дошки, а самі рукави поливати водою

Полум'я вже палахкотало у верхніх штабелях бавовняних стосів, лежавших впритул до лівого борта. У твіндеку між стосами й вибухівкою було вільний простір висотою більше 2 метрів. У міру того як вода вливалася у трюм, що горять стоси, плаваючи, піднімалися усе вище. Вогонь наближався до боєприпасам

Пожежа вже бушувала щосили, але ніхто не додумався підняти червоний прапор на щоглі пароплава - сигнал, що попереджає про те, що на судні - небезпечний вантаж. Не була оголошена загальна тривога, по якій всі, крім пожежних, були зобов'язані покинути доку. Фактично такої тривоги в бомбейских доках і не існувало. «Форт Стайкин» міг попередити всіх про небезпеку серією коротких повторюваних гудків, однак і це не було зроблено

В 15 годин 45 хвилин зайнялося кілька ящиків з вибухівкою. Із простору між ящиками, що перебували по сторонах вузької шахти, між нижнім і верхнім люками трюму № 2, вирвався стовп густого диму. Пожежні змушені були відступити. Полум'я піднялося над комінгсами

Палаючі жмути бавовни злітали нагору, загрожуючи підпалити інші суду. Кумбс на правому борті «Форт Стайкина» і Палмер на левом знову зібрали людей і наказали їм продовжувати гасити вогонь. Пожежні побігли до люка, взяли рукава й направили струменя води на стінки ящиків з боєприпасами, що лежали на твіндеках

Протягом п'яти хвилин пожежа те затихав, то розпалювався з нової силоміць, полум'я злітало усе вище. В 15 годин 50 хвилин із трюму на висоту щогли зметнувся вогненний смолоскип

И тільки тоді капітан Найсмит наказав команді покинути судно

Тепер у доці панувала повна плутанина. Ті, хто покинув «Форт Стайкин», намагалися піти подалі від судна. На них напирала юрба людей, притягнутих видовищем небаченої пожежі. Моряки й вантажники на інших судах стовпилися в поручнів і теж із цікавістю дивилися на палаюче судно

Найсмит ще раз обійшов судно. На кормі, перегнувшись через комінгс, він заглянув у відкриті люки трюмів № 4 і № 5. Перший з них був забитий вибухівкою категорії «А». Люки випливало закрити, але про цьому просто забулися

Найсмит повернувся до трапа Виявившись на пірсі, він наздогнав Хендерсона й сюрвейера Стивенса. Всі троє пішли уздовж борта судна до виходу з доків

У цей момент пролунав страшної сили вибух. Величезні уламки розпеченого металу, що трощили все на своєму шляху, злетіли нагору. Палаючі бочки з мастилом крутились у повітрі, супроводжувані шлейфами з вогню і іскор, подібно величезному феєрверку. Палаючі стоси бавовни злітали нагору й падали на судна й склади, викликаючи пожежі. Від вибуху утворилася сильна приливна хвиля, що підняла «Джалападму», місткістю майже 4000 реєстрових тонн і довжиною 135 метрів, ошвартовану по кормі «Форт Стайкина», і підняла її корму з води на 20 метрів. Ця хвиля розгорнула судно на 90 градусів і поклала його кормою на дах складу № 2 висотою 17 метрів. Зіпсована вибухом «Джалападма», вихоплена з води, лягла поверх складу, її носова частина уткнулась у дока‑басейн. Одне каботажне судно (5000 т) було винесено на берег. З 50 берегових пакгаузів були викинуті тисячі тонн зерна й військових вантажів і розкидані по досить великій території. Трохи десятків вантажних і пожежних машин були зруйновані або зникли зовсім.

У тисячі миль від Бомбея, у Шимле, у підніжжя Гімалаїв, в момент вибуху метеостанція зафіксувала відхилення стрілки сейсмографа

У самому Бомбеєві будинку затремтіли й захиталися, перегородки в офісах звалилися. Осколки скла дощем сипалися з вікон. Люди бігли до вікон, піднімалися на дахи й дивилися на величезний стовп диму, що піднімався з сторони доків

На місто падали розпечені добела шматки металу, деякі з них пролетіли по повітрю відстань більше милі

Капітан Сидні Келли перебував у чверті милі від доків - він ішов зі своїм приятелем по Фрере‑роуд. Металевий уламок розрізав навпіл його супутника. Капітан же взагалі не постраждав

Недалеко від забору доків стояли три дівчини - члени жіночої команди англійських военно‑морських сил. Коли відбувся зривши, одна з них зникла. Через кілька годин її виявили майже в 300 метрах від того місця, де вона стояла до вибуху

Капітан Найсмит, його помічник Хендерсон і Стивенс саме дійшли до корми «Форт Стайкина», коли відбувся зривши Стивенс пролетів кілька метрів і впав. Валандаючись, він побрів до воріт доку. Найсмит і Хендерсон зникли назавжди.

На відстані однієї милі біля хатини одного індуса впав золотий злиток вагою 14 кілограмів, що був сприйнятий хазяїном будинку як дарунок Будди. Але безліч золотих злитків пропалася

Годинники на вежі доків зупинилися в 16 годин 06 хвилин. Так вони стояли ще довгі місяці, показуючи час руйнівного вибуху. Разюче, але саме 14 квітня 1912 року «Титаник» зштовхнувся з айсбергом...

Крізь завісу чорного диму й кіптяви світилася докрасна розпечена корма «Форт Стайкина». Із двадцяти чотирьох судів, що стояли у двох доках, одинадцять зайнялися, чотири тонули або вже лежали на дні, інші або були на мілині, або нахилили. Всі суду зірвало зі швартовів, багато одержали пробоїни від зіткнень, викликаних приливною хвилею від вибуху. Лише одне судно в сухому доці Мируэтер залишилося неушкодженим

Акваторія обох доків була засіяна від краю до краю стосами бавовни, усіляким судновим вантажем, плавали трупи

Горіли уламки навісів, складів і офісів, зруйнованих до підстави. Купи зіпсованих шматків сталі й каменів завалили дороги й залізничні колії. Портальні крани або повалилися на причал, або звалилися у воду. Важкі сталеві вагони були зім'яті й відкинуті убік. Палаючі стоси бавовни розлетілися в різні сторони далеко навколо. Там, куди вони падали, відразу займався вогонь. Від них під рейками загорялися шпали. Відлиті із кращої сталі гідравлічні магістралі лопнули від коливання ґрунту, викликаного вибухом. Електростанції палахкотали, водопровід був виведений з ладу. Однак майже все це стало відомо лише на наступний день

Відразу після вибуху капітан Х. Бейкер, начальник базового складу англійських военно‑повітряних сил, обзвонил всі підрозділи военно‑повітряних сил Бомбея й попросив дати йому відомості про наявність людей, машин «швидкої допомоги», пожежних насосів і транспорту. Протягом десяти хвилин всі підрозділи, крім двох, дали йому інформацію. Два підрозділи, які не відповідали, були вже на шляхи до місця катастрофи...

У підпорядкуванні підполковника Б. Джеймса в польовому військовому таборі перебували дві тисячі чоловік. Табір був піднятий по тривозі

Майор Р. Фэрроу, командуючий американськими військовослужбовцями в Бомбеєві, вирішив, що раз вони перебувають у британському порту, те британські влади й повинні розпоряджатися ними. Однак спочатку чіткої координації не було, і американці самі виявили ініціативу

Після вибуху пройшло деяким більше напівгодини. Ті деякі катастрофи, що залишилися в живих очевидці, які точно знали її причини, уважали, що судно повністю вибухнуло, з ним усе кінчено, і єдине, що залишалося робити, - це рятувати поранених і гасити пожежу. Але це було далеко не так.

Коли вибухонебезпечний вантаж, покладений у верхній частині трюму № 2, зайнявся й вибухнув в 16 годин 06 хвилин, більша частина носової частини судна виявилася зрізаної вибухом по заднє перебирання другого трюму. Як би прослизнувши по воді вперед на 10 метрів, вона затонула. Усе, що перебувало в цієї частини судна вище рівня твіндека, розлетілося в різні сторони на велике відстань. Бакове знаряддя впало на залізничний вагон

Далеко від місця швартування знайшли й становий якір «Форт Стайкина». Він пролетів над Принсес‑доком і завис на такелажі що стояв там судна

Всі лиха Бомбея могли б на цьому й закінчитися, якби частина, що залишилася, корпуса «Форт Стайкина» затонула. Але кормова частина судна, не втративши плавучості, залишалася на воді. Із сусідніх трюмів, що горіли, ревуче полум'я перекинулося в трюм № 4, люк якого так і не задраїли, коли гасили пожежа в трюмі № 2. Тому кормова частина судна злетіла в повітря через 34 хвилини після першого вибуху. У трюмі № 4 перебувало 784 тонни вибухових речовин, у тому числі багато запальних бомб. Іншими словами, у цьому трюмі вибухівки було вдвічі більше, ніж у трюмі № 2. Другий вибух був ще більше руйнівним. Перший був спрямований в основному горизонтально й зрівняв з землею лише стіни й будівлі в доках навколо судна. Правда, очманілі осколки розпеченого металу розлетілися майже на милю навколо. Другий вибух, що происшли у більше глибокій частині трюму судна, зметнувся майже на кілометр угору. Коли він досяг верхньої крапки своєї траєкторії, маса металу, дерева, що горять стосів бавовни, що палають бочок і запальних бомб, що піднялася нагору, упала на землю і розлетілася більш ніж на 2 кілометри навколо. Вони накрили сотні забитих товарами складів за доками й домішки, що скупчилися, бідноти на окраїні основних житлових кварталів міста

Навколо того місця, де стояв «Форт Стайкин», що бушує полум'я утворило вогненне кільце радіусом 900 метрів, у якому виявилися дока Вікторія й Принсес‑дока. У ньому ж перебував західний район порту по іншу сторону Фрере‑роуд, де в сотнях складів горіли всілякі товари вартістю в мільйони фунтів стерлінгів. У північному кінці порту вогненна смуга захопила частину нафтосховищ компанії «Барма шелл ойл». З південної сторони вогонь поглинув Рисовий ринок і поширився на відкритий простір, що розділяв доку Вікторія й Олександра. Із західної сторони, на окраїнах міста вогонь прорвався на вулиці, на яких тіснилися житлові будинки місцевих жителів

Вогонь поширився на три чверті милі уздовж залізної дороги, що проходила між складами й житловою частиною міста й що належала компанії «Грейт индиан пенинсула рейлвей». Пожежі бушували й у районі залізничних складів Карнак‑Бендер і Вади‑Бендер

Частина вогненного кола доводилася на морі, де палали зірвані з якорів судна місцевого флоту. Вони становили смертельну небезпеку для інших судів, що стояли на зовнішньому рейді з іншої сторони доків

Сильний вітер з моря гнав вогонь убік міста

Пожежа стала просуватися до центра Бомбея, і до вечора 15 квітня здавалося, що значна частина міста охоплена пожежею, що був видний на відстані 75 миль. Густий смог завис над містом. З‑за недоліку протипожежних сил і засобів удержати поширення пожежі було неможливо. У зв'язку із цим було ухвалене рішення: для локалізації пожежі зруйнувати міську смугу шириною у чверть милі (жителі із цієї зони були виселені). Це врятувало Бомбей. На допомогу прийшли військові частини, і через чотири дня було погашене останнє велике вогнище пожежі. Остаточну перемогу над вогнем удалося одержати тільки через два тижні

Самим серйозним прорахунком в організації боротьби з вогнем було те, що Принсес‑дока й дока Вікторія, що були центром загальної пожежі, були кинуті напризволяще долі. Уже потім ні в кого не викликало сумнівів, що продумані й правильно скоректовані дії, початі в цих доках, могли б урятувати безліч судів від повного вигоряння. Однак такої спроби зроблено не було. Пожежа продовжувала поширюватися

У гасінні пожежі на «Форт Стайкине» брали участь 156 пожежних, офіцерів і рядових. Знань і досвіду багатьом з них не вистачало. В результаті 65 пожежних були вбиті, 80 - поранені, і тільки 11 чоловік не постраждали

Потік повідомлень про загоряння в диспетчерську виявився таким потужним, що 50 сторінок реєстраційної книги були заповнені всього за друга година з моменту першого вибуху. Але багато хто з викликів були помилкові: струс від вибуху пустило в хід сигнальні пристрої на вулицях...

Мер Бомбея Шри Нагиндас Майстер прибув у місто в п'ятницю увечері й негайно зайнявся пошуками житла для лишившихся даху. Адже в результаті катастрофи була спустошена площа міста, рівна майже квадратної милі

Сотні людей загинули й були поранені, тисячі втратилися житла й роботи. Ділове життя Бомбея зупинилося. Над країною, що переслідували постійні неврожаї, нависла погроза голоду

Втрати були астрономічними. Оцінити збиток не представлялося можливим. Вогонь поглинув 55 тисяч тонн зерна, призначеного для населення країни, тисячі тонн насінь, спецій, масла й нафти були знищені або зіпсовані. Катастрофа розорила шість тисяч фірм і позбавила роботи п'ятдесят тисяч чоловік. Майже три тисячі чоловік втратили все, що мали

Важко оцінити й загальний збиток, нанесений військовій машині союзників, і вплив катастрофи на хід війни: боєприпаси, вибухові речовини, зброя, знищені під час цього нещастя, призначалися для Бірми й союзних військ, що діяли на Тихому океані

Експерти страхової компанії Ллойда після огляду судів в Принсес‑доці й доці Вікторія мало втішливого змогли повідомити у свою лондонську контору

Серйозно постраждали пароплави «Іран», «Норс трейдер», «Рід ель Фараг», «Эмпайр індус», «Ченьон», «Джалавиджайя», «Кингьян», «Барода», «Форт Кревье», «Грациоза». Пароплав «Джалападма» викинуло на причал, корпус його переломився, ніс виявився у воді доку. У землечерпалки «Келура» була сильно ушкоджена вогнем кормова частина. Незначні ушкодження палуби були на англійському пароплаві «Блэйрклова», що перебував у порівняно захищеному місці - у сухому доці Мируэтер. Такого ж ушкодження одержали англійський танкер «Капса» і норвезький теплохід «Браганза».

Англійський пароплав «Эмпайр конфиденс» одержав досить легені ушкодження. Затонулі голландські пароплави «Дженерал ван дер Хейден» і «Дженерал ван Светен», а також голландський теплохід «Тиномбо» і землечерпалку «Спотболл» зарахували до повністю загиблим (збереглися двигуни й казани на судні «Дженерал ван Светен»).

Лише норвезький теплохід «Белрэй», на якому матрос першого класу Хейвард всю ніч гасив пожежі, підлягав відновленню. Сюрвейеры прийшли до висновку, що судно можна зробити знову морехідним протягом десяти тижнів

Ніхто ніколи не довідається точного числа загиблих від бомбейских вибухів. Конкретні цифри визначали на підставі наявних документів. Так, було оголошено: «84 працівника бомбейского Портового тресту й 64 пожежних убиті, 83 пожежних поранені, 41 член екіпажів судів убитий і 123 поранені, 15 солдат убиті й 30 поранені, 14 поліцейських убиті й 55 поранені, 7 чоловік зі складу военно‑морських сил убиті й 160 поранені, 4 чоловік з місцевих судів, барж і ліхтерів убиті й 10 поранено, 15 чоловік зі складу военно‑повітряних сил поранені. Це становить 233 убитих і 476 поранених».

Однак це були первісні цифри. Багато індійців в час вибухів перебувало в районі доків, і, коли хто‑нибудь зникав, родичі приступали до пошуків, не знаючи, із чого почати. Частина потрапила в наведений вище перелік загиблих тільки тому, що їх знайшли не відразу після вибуху, частина людей зникла без сліду, не знайшли навіть їхніх трупів. Багатьох віднесло в море, де вони й загинули. Тому можна думати, що «цифра 500 чоловік убитих», офіційно оголошена в Бомбеєві, досить занижена

У лікарні була надана допомога 2408 потерпілим, хоча й ця цифра невірна, тому що деякі лікувалися не в одній лікарні. Кінцева цифра - 1376 відомих жертв. 43 чоловік втратили кінцівки, але вижили

Через дванадцять днів після катастрофи страхові пожежні компанії оголосили, що вони відмовляються від виплати страхового відшкодування, покладаючи відповідальність на правительство Індії

У червні того ж року правительство оголосило порядок виплати компенсації громадянам, які потерпіли збиток або одержали поранення

Страховики погодилися приймати позови на основі морського страхування повністю після того, як правительство зобов'язало відшкодувати страховим компаніям до 40% суми. «Це, - оголосило правительство, - було вирішено зробити, щоб уникнути численних позовів і наступних незручностей у веденні діловодства».

Родинам загиблих і потерпілим при катастрофі правительством Індії виплачувалася компенсація

У той час комісія під головуванням сера Леонарда Стоуна, головного судді Верховного суду в Бомбеєві, опублікувала свій звіт, в якому перелічила головні причини катастрофи. Їх було п'ять, от вони:

1. Стан війни, з‑за який у доках стояли суду, вантажені вибухівкою й боєприпасами

2. Неправильне завантаження «Форт Стайкина» у Карачі, внаслідок чого бавовна була занурена над боєприпасами й під ними

3. Випадкове загоряння бавовни в нижньому трюмі № 2.

4. Нерозторопність присутніх при цьому влади, які не тільки не оцінили серйозності ситуації, але під час пожежі не почали енергійних заходів для того, щоб згасити його або почати альтернативні дії для запобігання катастрофи

5. Відсутність на пожежі централізованого керівництва, повноваження, що має, віддавати вищі накази й координувати діяльність різної влади й відповідних служб

Серед причин також були названі: затримка у виклику пожежної команди міста; відсутність справної газорезки, що не дозволило в потрібний момент вирізати отвір у борті аварійного корабля; залишення відкритими люків № 4 і 5 після виникнення пожежі в трюмі № 2, що спричинило пожежу в трюмі № 4, де перебували вибухові речовини

Крім того, були визнані неправильні дії поліції, яка не попередила розташовані в гавані кораблі й судна про що насувається катастрофі. Нарешті, відзначено, відсутність оповещательной сигналізації, з допомогою якої можна було очистити пристань від людей, що скопилися на ній

Найбільш імовірною причиною виникнення пожежі, по визнанню офіційних кіл Великобританії, з'явилося загоряння бавовни від непогашеної сигарети

Якби бомбейская катастрофа відбулася в мирний час, відбудовні роботи зайняли б чимало років. А тому що йшла війна, доки вже працювали через сім місяців

 

[...]
Качан
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125] [126] [127] [128] [129] [130] [131] [132] [133] [134] [135] [136] [137] [138] [139] [140] [141] [142] [143] [144] [145] [146] [147] [148] [149] [150] [151] [152] [153] [154] [155] [156] [157] [158] [159] [160] [161] [162] [163] [164] [165] [166] [167] [168] [169] [170] [171] [172] [173] [174] [175] [176] [177] [178] [179] [180] [181] [182] [183] [184] [185] [186] [187] [188] [189]