Морський транспорт

човна, яхти, катера, кораблі, катери, пароплави

«ГРАНКАН»

 

16 квітня 1947 року

 

 

Французький вантажний пароплав вибухнув з вантажем селітри в порту Техас‑Сіті. Число жертв обчислювалося тисячами

 

16 квітня 1947 року в порту Техас‑Сіті стояв під навантаженням звичайний «ліберті», побудований на американській верфі, - 135‑метровий транспорт в 10 тисяч тонн, з паровою машиною потужністю 2,5 тисячі кінських сил

«Гранкан», що носив колись назву «Бенжамин Р. Кертис», був побудований у листопаді 1942 року верф'ю Джошуа Хэвди в Саннивэйл штату Каліфорнія. Судно мало довжину 135 метрів, ширину - 17,6 метра, глибину трюму - 10,5 метра. Валова місткість його становила 7176 реєстрових тонн. «Гранкан» ходив під французьким прапором і був приписаний до порту Марсель

Місцевий репортер, побачивши, як із четвертого трюму судна валить густий білий дим, відразу поспішив за роз'ясненнями до капітана. Шарль де Желлябон, капітан «Гранкана», не відриваючи пильного погляду від відкритого люка, відповідав на питання репортера: «Так, уже п'ятий день під навантаженням. Приймаємо добриво - аміачну селітру. Чистий необразливий вантаж. Уже занурили дві тисячі триста тонн. На твіндеках - арахісові горіхи, сизаль і фрезерні верстати. Повинні знятися на Дюнкерк і Бордоіль, як тільки закінчимо навантаження й відремонтуємо машину. Думаю, що пожежу незабаром згасимо...»

Вантажники приступилися до роботи в 8 годин ранку. Коли зняли люкові кришки, побачили струмінь диму, що пробивалася між бортом і штабелем стофунтовых мішків з добривом. Спочатку стали лити воду з кухлів і цебер. Потім принесли содо‑кислотні вогнегасники. Але від них дим повалив ще сильніше. Хто‑те догадався розкотити по палубі пожежні шланги але старший помічник капітана заборонив підключати їх до суднової пожежної магістралі: «Не смійте цього робити! Ви зіпсуєте вантаж!» Він наказав задраїти трюм і пустити в його пара. Це було в 8 годин 20 хвилин ранку. Через кілька хвилин люкові кришки були зірвані, і із трюму здалися мови полум'я

На палубі «Гранкана» уже неможливо було залишатися. Сильний жар і їдкий дим змусили людей покинути палаючий пароплав. На його борті залишилися лише капітан і 27 чоловік з 50 міських пожежних. З декількох брандспойтів вони лили воду на розпечені кришки люків. Вода не попадала в трюми, перетворюючись у люків впар.

На пірсі, напроти палаючого «Гранкана», зібралися моряки з інших судів, вільні від роботи докери, стивідори, робітники порту, трохи крановиків і чиновників управління порту. Поліцейські намагалися розігнати юрбу, тому що вона плутала шланги й взагалі заважала роботі пожежних. Але люди не розходилися... Кожний намагався дати пораду або розповісти аналогічний випадок

В 9 годин 12 хвилин над пірсом, де був ошвартований «Гранкан», у весняне небо зметнулася гігантська мова жовтогаряча‑коричневого полум'я. Оглушливий, нечуваний досі в цих краях гуркіт луною пронісся над застиглими водами затоки Галвестон. «Гранкан» розірвався на дрібні шматки, наповнивши повітря гудінням і вереском. Багато частин корабля вагою в тонну пізніше були знайдені від місця вибуху в радіусі 2 миль... Двотонний шматок парової машини, пролетівши одну милю по повітрю, упав на проезжавший по центральній площі міста автомобіль. Як підкошені звалилися портові бетонні склади й десятиметрові нафтові вишки, що стояли на іншому березі затоки. Перебували в борта пароплава, що горів, чотири пожежні машини перелетіли через пірс і впали в воду. американські пароплави, Що Стояли в протилежного пірса, «Хайфлайер» і «Вильсон Киин», незважаючи на те що від взорвавшегося «Гранкана» їх відокремлював довгий залізобетонний склад, виявилися зірваними зі швартовів і одержали сильного ушкодження

Вода в пірса, де тільки що стояв пароплав, начебто випарувалася, оголивши дно затоки. Через кілька секунд висока хвиля заюшила на берега бухти. Завантажена нафтою пятидесятиметровая баржа, ошвартована по носу «Гранкана», як тріска, була викинута на пірс і опустилася в 70 метрах від його краю на дахи легкових машин, що стояли в ряд, легко роздавивши їх... В інших місцях, на службових стоянках, хвилею накрило 600 автомашин. Сила вибуху була дивовижна. Розпечені металеві шматки пароплава, частини його парової машини й казанів, його вантаж: знівечені вибухом фрезерні верстати вагою більше тонни, сотні палаючих стосів сизалю - все це злетіло в повітря й опустилося на місто й затока в радіусі 2 миль. Тисячі мертвих чайок каменем упали на землю. Два спортивних літака, що пролітали в цей час над містом, були збиті повітряної хвилею й загинули взаливе.

Роберт Моррис, робітник хімічного заводу, у момент вибуху їхав по території порту у відкритому «виллисе». Машину підняло в повітря на кілька метрів і опустило на залитий водою пірс. Вода зм'якшила удар і врятувала водія від розпечених газів вибуху

Більшість людЪей, що перебували в порту, було вбито. Багато одержали важкі поранення

Сотні будинків на іншому березі затоки були зруйновані повністю. Вибухом вибило всі стекла в будинках, які перебували на відстані 25 миль від «Гранкана». Вибух зафіксували сейсмографи, що перебували в тисячі миль від Техас‑Сіті. Фахівці підрахували, що сила вибуху була дорівнює силі п'яти двадцатипятитонных, самих потужних авіаційних бомб

Дивовижний вибух, що прогримів над затокою Галвестон в 9 годин 12 хвилин ранку 16 квітня 1947 року, був лише прелюдією до катастрофи Техас‑Сіті - міста хімії на півдні США. Занепалі після вибуху на місто розпечені осколки металу, що горять стоси сизалю з'явилися причиною сотень вогнищ пожежі. Одне за іншим зі швидкістю ланцюгової реакції спалахували нефте- і бензосховища шести нафтоперегінних компаній. З нафтопроводів, що лопнули в результаті вибуху, текла нафта... Вона запалювалася при першому влученні розпеченого шматка металу. Горіли склади, горіли будинку, цілі вулиці. Район порту виявився відрізаним від міста вогненною стіною. Гасити пожежі було комусь: 27 чоловік з 50 пожежних міста загинули при вибуху. У місті почалася паніка. Ніхто не знав, що відбулося

На новому хімічному комбінаті «Монсанто» у районі порту в момент вибуху «Гранкана» з 450 робітників ранкової зміни було вбито 154 чоловік. Двісті чоловік було важко поранене. На комбінаті зайнявся головний склад хімікатів. Горіла сірка... Її ядушливі пари відносило ранковим бризом убік міста - багато жителів були отруєні сірчистим газом...

Одна за іншою в палаючим і обкутаний димом Техас‑Сіті стали прибувати пожежні команди із прилеглих міст - Х'юстона, Веласко, Ганьби‑Айленда, Галвестона. Однак і вони не могли допомогти - те й справа спалахували нові вогнища пожежі. Міська радіостанція не діяла. По задимленим вулицям Техас‑Сіті, обережно пробираючись між трупами й уламками, курсували поліцейські машини. Їхні гучномовці вказували збожеволілої від диму й страху жителям найбільш безпечні шляхи евакуації

В одній зі шкіл міста, як і у всіх інших школах Техас‑Сіті, у момент, коли прогримів зривши, ішли звичайні заняття. Вибуховою хвилею вибило всі стекла в стіні шкільного будинку, зверненої до порту. Дуже багато дітей одержали поранення від осколків. Багато хто з них втратили зір. Вітер відносив отрутні пари палаючої сірки на школу. Серед дітей почалася паніка, і хто знає, чим би це скінчилося, якби один із учителів физподготовки не оголосив тривогу. Він проводив неодноразово з учнями гру «у війну», учив їх, що варто зробити для термінової евакуації людей з будинку, у який потрапила бомба. Оголошена тривога й урятувала хлопців. Вони швидко розбилися на загони, зробили переклик і ладом направилися до виходу зі шкільного будинку. Але по яким‑те причинам двері, до якої вони направилися, виявилася замкненою. Здавалося, хлопці розбіжаться й стануть шукати порятунку хто де може. Пари сірки вже неабияк заповнили будинок. Однак идущий спереду, зрозумівши, що двері замкнені, згідно правилам гри, підняв нагору праву руку. Це означало зміну ладом напрямку руху. «Загони» вийшли через інші двері: 900 школярів були урятовані

На порятунок Техас‑Сіті командування армії США кинуло полк солдатів з розташованого поблизу форту Крокер. Солдати вели рятувальні роботи, витягали з‑під уламків будинків, що звалилися покалічених жителів. Пізніше командир форту Крокер генерал‑майор Уэйндрайт у своєму інтерв'ю газетярам помітив: «За свою тридцатипятилетнюю військову службу я не бачив більшої трагедії, чим у Техас‑Сіті».

Однак всі спроби погасити пожежа ні до чого не приводили, і мер міста звернувся до губернатора штату Техас із проханням направити всі автомашини хімічного гасіння на допомогу, що гине у вогні Техас‑Сіті. Це було виконано, і, здавалося, перемога над вогнем близька. Але в 1 годину 10 хвилин ночі, коли вже вдалося ліквідувати основні вогнища пожежі, над затокою Галвестон один за іншим зметнулися в чорне небо дві мови полум'я, знову над містом прогриміли вибухи. Це вибухнули пароплави «Хайфлайер» і «Вильсон Киин».

Як з'ясувалося пізніше, прикриті від взорвавшегося «Гранкана» більшим залізобетонним складом, обоє судна, одержавши сильні ушкодження, були відразу ж охоплені полум'ям. Справа в тому, що вибуховою хвилею зірвало люкові кришки, а дощ із розпечених осколків запалив вантаж. У трюмах «Хайфлайера» було добриво - аміачна селітра й 2 тисячі тонн сірки. «Вильсон Киин», однотипний з «Гранканом», мав у трюмі близько 300 тонн селітри й генгруз. Ті, кого минули осколки, кинулися гасити пожежі. Але люди не змогли протистояти сильному жару й отрутним парам сірки: вони покинули свої пароплави й перебралися на шлюпках на іншу сторону затоки за кілька хвилин до вибуху

Хоча ці вибухи по своїй силі були слабкіше першого, вони зруйнували розташовані на пірсі залізобетонні склади. Упалі на землю розпечені осколки від цих двох пароплавів викликали нові пожежі. При цьому майже повністю виявилися знищеними нафтові склади компаній «Хамбл» і «Ричардсон». Напружена боротьба з вогнем тривала більше трьох доби. На світанку четвертого дня, коли полум'я було погашено й дим розсіявся, у променях мирного весняного сонця лежало більше однієї третини міста в руїнах, що жевріли. Три чверті всіх хімічних підприємств було знищено трьома вибухами

На вулицях Техас‑Сіті, у його порту й у водах затоки знайшли півтори тисячі трупів. Кілька сотень людин пропало без звістки, і тіла їх не були виявлені. Три з половиною тисячі важко поранених... П'ятнадцять тисяч людина залишилася без даху. Матеріальний збиток, нанесений катастрофою, обчислювався майже сотнею мільйонів доларів. Що ж з'явилося причиною настільки несподіваного й непередбаченого вибуху?

Під час описуваних подій у Техас‑Сіті школа, з яке завдяки військовій грі врятувалося 900 дітей, була перетворена в тимчасовий морг. Сюди звозили невпізнані трупи, підібрані солдатами на вулицях і витягнуті з‑під уламків будинків, що звалилися. Лікарі, слідчі й поліція пізнавали жертви. Після пожежі під рукою не було ні аркуша паперу. Основні відомості про жертв і їхньої прикмети довелося писати на бланках поліцейського міського керування. По іронії долі до кожного трупа мотузочкою прив'язували номерний картонний жетон з типографським написом: «За порушення правил вуличного руху». Один із прибулих журналістів нью‑йоркской газети похмуро помітив: «У такому випадку вуж краще б взяли бланки в пожежних - „за паління - штраф“». Саме ця репліка наштовхнула слідчих Федерального бюро розслідувань США на правильний шлях. Правда, справа ускладнювалося тим, що очевидці пожежі на теплоході загинули, і сам об'єкт виниклої пожежі був знищений

Призначеної сенатом США комісії все-таки вдалося встановити наступне

Фабрики, що випускали добриво в стофунтовых паперових мішках, порушили елементарні норми протипожежної безпеки. Тара для цієї речовини повинна бути тільки металевої

Портові влади Техас‑Сіті дозволяли вантажникам в час робіт у трюмах пароплавів курити. Вони курили й під час навантаження аміачної селітри в трюмі «Гранкана».

Ні капітан пароплава «Гранкан», ні адміністрація порту не знали, яким колосальним вибуховим потенціалом володіє нітрат амонію (аміачна селітра).

Ні керував гасінням пожежі в трюмі «Гранкана» старший помічник капітана, ні керівництво пожежної охорони Техас‑Сіті не знали, що гасити аміачну селітру випливало тільки водою, і причому більшим обсягом води

Причиною пожежі на «Гранкане», найімовірніше, треба уважати кинутий вантажниками в трюмі недокурок, а причиною вибуху - злочинне дія безграмотного в цій справі старшого помічника капітана - застосування паротушения.

Здавалося б, катастрофа в Техас‑Сіті повинна була змусити морські служби багатьох країн звернути саму серйозну увагу на властивості аміачної селітри як вантажу й переглянути правила його зберігання, транспортування й перевезення морем. Сумний досвід показав, що це - найнебезпечніший вантаж, якому можна поставити в ряд з такими вибуховими речовинами, як порох, динаміт, піроксилін, нітрогліцерин, гримуча вата, сірчистий вуглець, сірчистий ефір

Так, на жаль, у той пам'ятний для американців день - 16 квітня 1947 року - ні офіцери «Гранкана», ні пожежні порту Техас‑Сіті не задумалися про хімічні властивості «необразливого вантажу» - добрива для фермерських полів. Можливо, вони просто не знали, що аміачна селітра виходить у результаті нейтралізації азотної кислоти аміаком, що з різними горючими речовинами вона утворить вибухові суміші, що носять назви амоналів, які застосовуються у військовій справі, а також при промислових підривних роботах...

 

[...]
Качан
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125] [126] [127] [128] [129] [130] [131] [132] [133] [134] [135] [136] [137] [138] [139] [140] [141] [142] [143] [144] [145] [146] [147] [148] [149] [150] [151] [152] [153] [154] [155] [156] [157] [158] [159] [160] [161] [162] [163] [164] [165] [166] [167] [168] [169] [170] [171] [172] [173] [174] [175] [176] [177] [178] [179] [180] [181] [182] [183] [184] [185] [186] [187] [188] [189]