Морський транспорт

човна, яхти, катера, кораблі, катери, пароплави

«ГРОСВЕНОР»

 

(серпень 1782 року)

 

 

Британської велокоманди судно наскочило на риф в східного узбережжя Південної Африки. З 370 чоловік урятувалися тільки 123.

 

13 червня 1782 року в порту Тринкомали зібрався весь колір суспільства. У далеку Англію відпливало велокоманди судно Ост‑Индской компанії «Гросвенор», відвозячи на батьківщину 150 пасажирів. В основному це були високопоставлені чиновники й офіцери, що закінчили свій термін служби в колонії. Багато хто їхали ссемьями.

Але Ост‑Индская компанія повинна була не тільки доставити пасажирів у Лондон. Крім традиційних золотих і срібних злитків, монет і дорогоцінних каменів на суму в чотири мільйони фунтів стерлінгів у спеціально обладнаній каюті, на судні перебувало й щось більше коштовне. Про це натякнув у листі дружині, посланому ще за місяць до виходу «Гросвенора» у море, капітан Коксон: «Я незабаром прибуду зі скарбом, що потрясе всю Англію». Якщо зіставити мрячне визнання Коксона зі слухами, які ходили тоді серед чиновників, що готовили «Гросвенор» до плавання, те можна припустити, що на судні перебував легендарний трон, що ніколи прикрашав резиденцію Великих Моголів Вдели.

Митецькі індійські майстри зробили трон із золота, його бічні сторони зображували собою павичів, розкриті хвости яких були засіяні дорогоцінними каменями. 12 золотих стійок підтримували інкрустований каменями золотий балдахін. Павиний трон визнавався священною реліквією Великих Моголів, і його заборонялося показувати іновірцям. Одним з деяких європейців, якому по милості правителя Північної Індії вдалося побачити трон в 1665 році, був французький ювелір і мандрівник Тавернье. «Я об'їздив багато країн, захоплювався багатьма скарбами, - писав він пізніше, - але смію запевнити, що ніколи не бачив і навряд чи побачу що‑або подібне цьому східному чуду». Замилування, однак, не перешкодило Тавернье оцінити трон в 6 мільйонів фунтів стерлінгів

В 1737 році полчища перського завойовника Надир‑шаха вторглись у Північну Індію. Надир‑шах поряд з іншими шедеврами індійського мистецтва відвіз із собою й павиний трон. Після вбивства перського владаря його наближеними трон якийсь час перебував в одного з його нащадків, а потім був таємно проданий представникові Ост‑Индской компанії

Отже, 13 червня 1782 року з порту Тринкомали вийшло в море англійське судно «Гросвенор» з безцінним вантажем на борті

ДО 4 серпня 1782 року «Гросвенор» перетнув Індійський океан і, за розрахунками капітана, перебував приблизно в 100 милях від східного узбережжя Південної Африки. Цей день видався сонячним і тихим. Правда, до вечора погода зіпсувалася, небо покрилося свинцевими хмарами, і пішов дощ. А вночі вибухнув сильний шторм

Будучи впевненим, що судно перебуває досить далеко від берега, капітан обмежився наказом забрати вітрила й збільшити кількість вахтових офіцерів і матросів. Але не встигли помічники капітана покинути його каюту, як пролунав страшний гуркіт. «Гросвенор» наскочив на риф майже в самого берега. Третій помічник капітана й один з матросів зуміли кинути якір і закріпити канат за виступ рифа. Чіпляючись за канат руками й ногами, пасажири й матроси перебиралися на риф, багато хто зривалися й тонули, або розбивалися об скелі. Із трьох нашвидку збитих плотів, на яких команда намагалася перевезти жінок і дітей, один перекинувся, і всі находившиеся на ньому загинули. Тим часом «Гросвенор», що одержав величезну пробоїну, став кренитися на лівий борт і незабаром затонув

До ранку погода не покращилася, хоча шторм трохи ослабнув. Початі пошуки показали, що з 220 членів екіпажа й 150 пасажирів вижило 123 чоловік, а серед них 20 жінок і дітей

Урятовані висадилися на берег де‑те між Дурбаном і портом Элизабет. Після короткої наради було вирішено йти уздовж узбережжя до порту трьома партіями. Другий помічник капітана очолив першу партію, состоявшую головним чином з матросів і офіцерів «Гросвенора», збройних двома гвинтівками й пістолетом з декількома відвологлими зарядами пороху. Ця партія повинна була вести розвідку, прокладати шлях і забезпечувати безпека всієї колони. Другу партію з жінок, дітей і старих очолив третій помічник капітана. Загін прикриття очолив капітан Коксон. У нього входили пасажири‑чоловіка й кілька матросів. У капітана був пістолет і на два заряди пороху

Першої ж милі шляху показали, що перехід має бути дуже важкий. Спереду лежали непрохідні тропічні ліси. З‑за недостачі боєприпасів люди змушені були харчуватися морськими водоростями, устрицями й іноді рибою. Почалися хвороби. Від кишкових захворювань стали вмирати діти

Потерпілих аварія корабля підстерігали й інші небезпеки. Португальські й голландські завойовники в Південній Африці скоряли місцеві племена. Колонізатори палили селища, убивали старих, а молодих чоловіків і жінок вантажили на судна й відправляли на ринки живого товару в Європу й Азію. Білий людина стала для африканців уособленням насильства, жорстокості й обману. От чому вже з перших днів шляху загін Коксона став піддаватися нападу з сторони аборигенів. У сутичках кілька людей було вбито й поранене

Стало ясно, що більшість людей не витримає переходу. Вирішили відправити в порт Элизабет за допомогою сорок найбільш міцних фізично чоловіків. Інші повинні були розбити табір і чекати порятунку. Командування табором прийняли на себе капітан Коксон і його другий помічник. Третій помічник очолив загін, що пішов на південь

...З укріпленого форту на південному африканському узбережжі виїхав кінний англійський патруль. У півтори милях від порту Элизабет вершники побачили виснаженої людини, чотирикорпусн передвигавшего ноги. Вид незнайомця був жахливий, зважаючи на все, він перебував у шляху не один день - він обростив, одяг перетворилася у лахміття. Але саме по ній патрульні догадалися, що перед ними європеєць

Людина зупинилася, подивився на вершників і звалилася на землю без свідомості. Привести його в почуття на місці не вдалося, і він був терміново доставлений у форт. Лише до вечора незнайомець отямився. З'ясувалося, що це Вільям Хабберне - матрос із «Гросвенора». Після катастрофи пройшло два з половиною місяця

Уже через два дні по маршруті, зазначеному Хабберне, до місця розташування табору була споряджена експедиція із трьохсот чоловік. Вона пройшла більше 300 миль і виявила місце, де, імовірно, і розташовувався табір. Але, крім кострищ, декількох дорослих і дитячих кістяків, що напівзотліла європейського одягу, ніяких слідів перебування людей знайти не вдалося. Пошуки періодично відновлялися протягом двох з половиною років, але результатів не далися

В 1790 році голландський губернатор у Кейптауні одержав повідомлення, що на землі Пондо серед дружин вождів деяких племен є білі жінки. Знову створена експедиція підтвердила ці відомості. Жінок виявилося п'ять, і вони дійсно були з «Гросвенора». Але самим дивним для голландців було те, що жінки категорично відмовилися повернутися в Англію й навіть не захотіли зустрітися з губернатором. Видимо, вони відмінно розуміли, що ще невідомо, як їх зустріне батьківщина, і зволіли залишитися зі своїми новими родинами

Тим часом слух про казкові багатства «Гросвенора» досяг Європи й Америки. До місця загибелі судна потягнулися авантюристи. На початку 1800 року англійці Олександр Линдсей і Сідней Тернер спорядили експедицію й у липні того ж року, найнявши три десятки нирців‑малайців, почали обстежити дно навколо «Гросвенора». Вони знайшли більше тисячі золотих і срібних монет, кілька десятків золотих кілець, які із працею окупили витрати експедиції, але не принесли бажаного прибутку, і у вересні припинили роботи

В 1842 році адміралтейство Великобританії вирішило розробити технічний проект підйому «Гросвенора». На пошуки був спрямований військовий корабель під командою капітана Болдена й група військових інженерів - фахівців по глибинних підводних роботах. За допомогою все тих же нирців‑малайців експедиція розшукала останки судна. «Гросвенор» затонув між двома рифами й лежав на боці в глибокому котловані, оточеному підводними скелями. Корпус судна занесло піском і важкими гірськими породами. Інженери прийшли до висновку, що про підйомі «Гросвенора» не може бути й мови й у даних умовах немає ніяких перспектив визволити «Гросвенор» з кам'яного полону

Протягом наступних 50 років серйозних спроб підняти «Гросвенор» не вживало. Правда, пошуками його скарбів займалися рибалки із прибережних селищ, але їхнім видобутком виявлялися, як правило, кілька монет або ювелірних виробів

Бурхливий розвиток водолазної справи наприкінці XIX - початку XX століття, здавалося, відкрило шлях до скарбів затонулого судна. В 1905 році газети Йоганнесбурга сповістили своїх читачів про установу міжнародного синдикату по підйому «Гросвенора». Ідея була гранично проста. Від берега до останків судна варто прокласти канал, по якому судно можна підтаскати до берега. Опублікований у газетах проект доповнювався коментарями великих фахівців і експертів, гарантировавших успіх підприємства

Улітку 1905 року в район загибелі «Гросвенора» прибутку три судна, обладнані по останньому слову інженерною технікою. Але серед піщаних пагорбів, що піднімаються на дні океану численних, водолази тільки через місяць розшукали пагорб, під яким спочивав «Гросвенор».

Уже в перші дні члени експедиції зштовхнулися з непереборними труднощами. З‑за частих штормів нові наноси піску зводили до нуля все пророблене напередодні. Безрезультатними виявилися й спроби підірвати гірські породи на шляху до судна. До середини 1906 року капітал синдикату поистощился, а скарбу «Гросвенора» залишалися по‑колишньому недосяжними. Після загибелі під час підводних робіт двох водолазів і виплати їхнім родинам значної компенсації рада директорів порахував за благо залишити «Гросвенор» у спокої й оголосив синдикат збанкрутілим

Після Першої світової війни страсті навколо «Гросвенора» розгорілися з новою силою. Утворювалися великі й дрібні компанії, інженери пропонували запаморочливі проекти підйому «Гросвенора». В 1921 році інтерес до його скарбів виявив американський мільйонер Пит Крайн. Захоплюючись заповзятливістю Шлимана, що раскопали Трою, Пит Крайн вирішив увічнити своє ім'я, опанувавши павиним троном

Проект підйому судна, узятий Крайном на озброєння, по істоті, являв собою модернізований варіант ідей міжнародного синдикату в Йоганнесбурзі, тобто від берега через рифи прокласти до «Гросвенору» тунель. До місця робіт прибула ціла флотилія, на березі будувалися адміністративні будинки, бараки для робітників, складські приміщення...

Роботи велися протягом двох років. Фахівці тричі з різних крапок приступали до прокладки тунелю, і тричі він валив. Пустивши на вітер солідну суму, Пит Крайн здався. Його флотилія відбула під своєрідний салют - на березі підривали динаміт, що залишився

 

[...]
Качан
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] [24] [25] [26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33] [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] [54] [55] [56] [57] [58] [59] [60] [61] [62] [63] [64] [65] [66] [67] [68] [69] [70] [71] [72] [73] [74] [75] [76] [77] [78] [79] [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] [90] [91] [92] [93] [94] [95] [96] [97] [98] [99] [100] [101] [102] [103] [104] [105] [106] [107] [108] [109] [110] [111] [112] [113] [114] [115] [116] [117] [118] [119] [120] [121] [122] [123] [124] [125] [126] [127] [128] [129] [130] [131] [132] [133] [134] [135] [136] [137] [138] [139] [140] [141] [142] [143] [144] [145] [146] [147] [148] [149] [150] [151] [152] [153] [154] [155] [156] [157] [158] [159] [160] [161] [162] [163] [164] [165] [166] [167] [168] [169] [170] [171] [172] [173] [174] [175] [176] [177] [178] [179] [180] [181] [182] [183] [184] [185] [186] [187] [188] [189]